Не испанские конкистадоры, а простые тюлени стали переносчиками туберкулеза, который оказался в Америке задолго до того как туда вторглись европейские завоеватели, об этом заявили немецкие исследователи из Тюбингенского университета в своем исследовании, опубликованном в журнале Nature.
Тюленей подозревают в доставке туберкулеза в Америку

Группа ученых под руководством палеогенетика Иоганна Краузе пришла к такому заключению после того, как совершила два открытия. Во‑первых, при исследовании трех скелетов доколумбовой эпохи, обнаруженных в Перу, ученые определили, что умершие страдали туберкулезом, тогда как впервые нога европейца ступила на земли Нового Света лишь столетия спустя.

Во-вторых, по генетическим следам патогенов болезни, которые остались в скелетах, зубах и костях, ученые установили, что бактерии, которые вызывали туберкулез в Америке в те времена, очень похожи на бактерии Mycobacterium pinnipedii, провоцирующие эту болезнь у тюленей и морских львов сейчас.

Также, сравнив найденные древние бактерии с ныне существующими, ученые сделали вывод, что общий предок всех штаммов туберкулеза, который породил все другие разновидности болезни, диверсифицировался еще 6000 лет назад. То есть этот микроорганизм уже был в Америке до прихода туда европейцев, но появился там после исчезновения 11 000 лет назад перешейка, который соединял эту часть света с Евразией. На этом основании исследователи предположили, что попасть в Америку туберкулез мог вместе с каким-то морским млекопитающим.

Так как ранее уже отмечались случаи заражения человека туберкулезом от больных тюленей в зоопарках, ученые назвали в качестве возможных переносчиков туберкулеза в Америку именно тюленей, которые мигрировали туда когда-то из Африки. По их мнению, местные жители охотились на этих млекопитающих и заражались, употребляя в пищу их мясо. Пока исследователи не могут сказать с уверенностью, передавался ли этот вид туберкулеза от человека к человеку, однако уверены в том, что штамм был значительно менее заразен, чем ныне распространенные виды микобактерий.