В 2003 году в пещере Лианг Буа на острове Флорес в Индонезии совместной индонезийско-австралийской экспедицией были обнаружены фрагменты человеческого скелета, возраст которых оценивался в 18 тыс. лет. Тогда же было заявлено об открытии ранее неизвестного карликового вида человека, названного «человеком флоресским» (лат. Homo floresiensis). Из-за своего необычного вида «человек флоресский» получил прозвище «человек-хоббит» по аналогии со сказочными существами, придуманными Дж. Р. Р. Толкином.

Первоначальная теория об обнаружении нового вида человека базировалась на необычных анатомических характеристиках, отличающих Homo floresiensis от современных людей, а также от Homo erectus и Australopithecus: малом объеме черепной коробки (предполагалось, что объем мозга нового вида человека составлял менее одной трети от мозга Homo sapiens) и короткой бедренной кости (согласно реконструкции рост взрослого Homo floresiensis не должен был превышать 1,06 см).

Однако в ходе детальных научных изысканий, проведенных международной командой ученых из США, Австралии и Китая, было установлено, что Homo floresiensis на самом деле не является новым видом человека. В действительности человек, скелет которого был обнаружен в Индонезии, страдал от геномной патологиии, скорее всего — от синдрома Дауна. Результаты нового исследования были опубликованы 4 августа в двух статьях в американском журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

По мнению ученых, недостаточно одного только черепа и бедренной кости с признаками аномального развития (а в пещере были обнаружены только эти фрагменты необычного скелета) для того, чтобы утверждать об обнаружении нового вида человека. К тому же, аномальные анатомические характеристики, выявленные с помощью этих костей (черепнолицевая ассиметрия, небольшой объем мозга, низкорослость), характерны для многих врожденных пороков развития.

Профессор генетики из Пенсильванского университета, Роберт Б. Эхардт, после завершения работ, резюмировал, что скелетные останки, обнаруженные в пещере, не дают основания утверждать, что был обнаружен новый вид человека, при этом особенности костей скелета четко указывают на то, что человек, которому они принадлежали, страдал синдромом Дауна.