В середине 2013 года на спутнике Юпитера Ио начал действовать новый гигантский вулкан. Снимки, сделанные обсерваторией Gemini, дают представление о масштабах вулканической активности на Ио, вызванной мощным приливным гравитационным воздействием Юпитера.

Ио — наиболее вулканически активное небесное тело в Солнечной системе. Длина шлейфов вещества, извергаемого вулканами луны Юпитера, достигает высоты 330 км и радиуса 700 км (патеры Тваштара), а потоки лавы разливаются на расстояние до 330 км (вулканы Амирани и Масуби).

Кэтрин де Клера, астроном Калифорнийского университета в Беркли, уверяет, что энергия нового извержения составила порядка 20 тераватт, в результате чего наружу вырвалось огромное количество кубических километров лавы. «Видимая площадь извержения составила несколько десятков квадратных километров», — говорит она.

Извержение было снято одновременно обсерваторией Gemini и инфракрасным телескопом NASA IRTF. 29 августа 2013 года Gemini зафиксировала самую яркую вспышку (Фото 1), используя адаптивную оптику на телескопе Gemini North, чтобы сделать контрастный и четкий снимок. Gemini также сделала ряд изображений, отражающих хронику эволюции массивного извержения в течение следующих 12 дней (Фото 2).