Морские уточки (Lepadomorpha) относятся к подотряду усоногих ракообразных. Их отличает наличие достаточно длинного хвоста-«стебелька», которым животное прикрепляется к различным поверхностям.

Морские уточки
Морские уточки облепили буй в водах Австралии

Чтобы это приклеивание состоялось, уточка выделяет особое вещество, которое по своей клеящей способности превосходит любой синтетический клей. Однако на протяжении 150 лет, с тех пор как этот морской обитатель был описан Чарльзом Дарвином, причина необычайной прочности природного клея так и оставалась загадкой.

Теперь же ученые из Ньюкаслского университета (Великобритания), заявляют, что им удалось раскрыть этот секрет. Материал об их работе опубликован в журнале Nature Communications.

Исследователям удалось во всех подробностях рассмотреть процесс приклеивания с помощью двухфотонной микроскопии . Во‑первых, было установлено, что биоклей, выделяемый морскими уточками, на самом деле не является единым по составу веществом: в реальности эти ракообразные последовательно выделяют два непохожих друг на друга компонента.

Второе важное открытие заключается в том, что эти два вещества не смешиваются между собой для отвердевания, а напротив, каждое из них играет в процессе приклеивания совершенно разную роль. Первый компонент — маслянистая капля — отвечает за отталкивание воды от поверхности, к которой планируется прикрепление, а финальный компонент — за прочное прикрепление морской уточки к ней.

Данное открытие, по мнению ученых, можно будет использовать для разработки нового поколения синтетических биоклеев для их применения в микроэлектронике и медицине, в частности — в имплантологии. Полученные результаты также будут иметь важное значение при разработке и производстве новых покрытий для корпусов судов, предотвращающих налипание на них ракообразных и моллюсков.