Долгое время ученые считали, что по‑настоящему огромные динозавры появились только в юрском периоде. Однако новое открытие изменило это мнение: оказалось, что и за 30 миллионов лет до этого по Земле разгуливали настоящие колоссы.

Самые большие животные, которые когда-либо ходили по Земле, весили столько же, сколько космические челноки. Ученые до сих пор не могут с уверенностью сказать, что позволило динозаврам достигать столь невероятных размеров. Однако новое открытие, сделанное палеонтологами, проливает немного света на эту загадку.

Гиганты прошлого

Окаменелости были обнаружены на северо-западе Аргентины во время полевого рейда ученых. Всего было найдено 4 скелета: крупные останки, принадлежащие новому, ранее неизвестному виду, и фрагменты трех его родственников. Новый вид был назван Ingentia prima, что в переводе с латинского языка означает «Первый гигант». Сам динозавр восходит к триасу и обитал на Земле примерно за 30 миллионов лет до того, как появились знакомые всем колоссы — диплодок и брахиозавр. Он уступал им в размерах и весил 10 тонн. Однако для ученых сам факт его открытия стал большой неожиданностью, поскольку палеонтологи и не предполагали, что эволюционное укрупнение динозавров началось так рано.

В научной среде динозавра также называют lessemsaurids, потому что он стал первым известным науке 10-тонным динозавром из всех, что жили 215 миллионов лет назад. Раньше ученые полагали, что первые колоссы появились в начале юрского периода, после того как извержение супервулканов в конце триаса вызвало массовое вымирание. Однако, судя по всему, незадолго до исчезновения некоторые динозавры все-таки успели достичь весьма внушительных размеров.

Что действительно неожиданно, так это то, что Ingentia prima вырос вне зависимости от других гигантов, эволюция которых и в самом деле началась лишь в юрском периоде. Факт такого интенсивного роста, как оказалось, не был для зауроподов единичным событием, поскольку теперь очевидно, что гигантизм наблюдался у самых разных животных, которых друг от друга отделяли порой десятки миллионов лет.

Как и у более поздних видов динозавров, у lessemsaurids'а были воздушные мешки, подобно птичьим. Судя по всему, они помогали огромному существу охлаждать организм и служили дополнительным резервуаром для кислорода. Кольца на костях (подобно кольцам на спиле дерева) помогли также определить, что динозавры достигали больших габаритов в очень короткие сроки. Возможно, уже в ближайшем будущем исследование этого региона подарит науке и другие удивительные открытия, которые перевернут наши представления о древних обитателях Земли.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.