Желудочно-кишечный тракт высших животных обильно заселен микроорганизмами [на рисунке под литерой A]. Эти полезные, нейтральные, а иногда и болезнетворные бактерии адаптировались к жизни здесь бесчисленными поколениями, поэтому и распространяются нередко через тот же ЖКТ — через грязные руки или продукты.

Органические удобрения могут послужить легким путем их попадания в пищу. К счастью, рецепт частичного обеззараживания человечество нащупало еще тысячи лет назад: отходы помещают в компостные кучи, где идет их разложение. Бурная деятельность плесневых грибков, бактерий и протистов удерживает компост при температуре до 70 °C, убивая большинство патогенов, привыкших к комфорту внутри тела. Для ускорения процесса компост перемешивают, насыщая кислородом, хотя параллельно ту же работу выполняют и земляные черви [на рисунке под литерой B], одна из самых недооцененных групп во всей живой природе.

«Весьма сомнительно, чтобы нашлись еще другие животные, которые в истории земной коры заняли бы столь видное место», — писал о них Дарвин. Сегодня больше 6000 видов земляных червей населяют все континенты, кроме Антарктиды. Многие из них были принесены человеком, но вообще эти несложные по строению животные появились так давно, что могли распространиться по континентам естественным путем, в процессе разлома и расхождения самих континентальных плит. Генетический анализ показал, что существующие семейства земляных червей образуют две ветви, разделившиеся около 178−186 млн лет назад. Этот период подозрительно близок ко времени распада Пангеи, 180−200 млн лет назад. В состав суперконтинента входила практически вся нынешняя суша, включая и Антарктиду [на рисунке под литерой C], на которой тогда вполне могли водиться дождевые черви.

Статья «Что общего у кишечной флоры и Антарктиды?» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2018).
Понравилась статья?
Самые интересные новости из мира науки: свежие открытия, фотографии и невероятные факты у вас на почте.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.