Осенью 2014 года с кораллами, растущими неподалеку от Майами, начало происходить нечто странное. На розовом скелете коралловых полипов, внешне похожих на огромный мозг, начали проступать мертвенные белесые пятна. Они росли и росли, пока не поглотили все, оставив лишь безжизненные известковые обломки. С тех пор прошло почти четыре года, однако исследователи до сих пор не могут установить, что за загадочная болезнь поразила кораллы Майами. А тем временем ситуация становится все хуже и хуже.

Смертоносный патоген

Таинственное заражение кораллов началось примерно в 270 км от побережья Флориды. Согласно Miami Herald, в настоящее время это самый крупный очаг заражения кораллов в мире. Все исследовательские организации, от Национального управления океанических и атмосферных исследований до университетов Флориды, присоединились к борьбе с этим «убийцей кораллов». Проблему осложняет также тот факт, что нагрев мировых вод с каждым годом все возрастает. Это обстоятельство само по себе ставит полипы, чувствительные к изменениям температуры, в уязвимое положение, так что третий по величине коралловый риф на планете может быть в недостаточно хорошей форме для того, чтобы самостоятельно справиться с заразой.

Биологи уверены, что «белый синдром» — это бактериальная инфекция. В этом случае ученые могли бы взять пробы возбудителей инфекции и заразить ими кораллы в контролируемых лабораторных условиях.

Но есть одна проблема. Как и тело человека, кораллы полны самых разных бактериальных микробиомов даже в здоровом состоянии. Изолировать какой-то отдельный вид и распознать в нем патоген в этих условиях очень тяжело. Кроме того, болезнь ведет себя непредсказуемо: ей удалось поразить рифы, физически отстоящими друг от друга на весьма большое расстояние, что стало для ученых неприятным сюрпризом. Как? Никто пока не понял.

Как победить болезнь

Florida Fish and Wildlife Conservation Commission Кораллы, пораженные «белой чумой»

Поскольку болезнь развивается быстро, у исследователей может не хватить времени на то, чтобы идентифицировать патоген, не говоря уже о том, чтобы остановить его. Но ученые не падают духом и предпринимают все новые и новые попытки: берут пробы зараженных кораллов, пытаются дезинфицировать их антибиотиками и даже обычной хлоркой и наблюдают за тем, как именно прогрессирует заболевание.

Увы, ни одна из этих мер не возымела должного эффекта. Исследователи признают, что сейчас речь идет не об исцелении, но просто о попытке хотя бы немного замедлить распространение болезни. Mote Marine Lab, частный морской исследовательский центр во Флориде, выращивает мозговые кораллы, которые могут заменить наиболее пострадавшие части рифа. Пока что именно мозговые кораллы сопротивляются заразе, но это не помогает их сородичам. Согласно NPR, в этом году организация планирует высадить 35 000 кораллов, выращенных в питомнике.

Заключение

Остается надеяться, что новые посадки смогут хотя бы частично восстановить ущерб. «Вестник Майами» отмечает, что подобное уже случалось прежде: в 1980-х годах аналогичная болезнь поразила риф, что привело к практически полному вымиранию видов Acropora cervicornis и Acropora palmata, которые после этого были занесены в Красную книгу. За последние 30 лет ученые узнали о кораллах намного больше и даже научились разводить их искусственно — будем надеяться, что это поможет им в конечном итоге спасти рифы от полного уничтожения.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.