Американские исследователи обнаружили, что песни гренландских китов удивительно разнообразны — настолько, что ученые сравнили их с джазом. Изучив множество аудиозаписей, сделанных при помощи гидрофона за несколько лет, специалисты определили у шпицбергенской популяции гренландских китов 184 песни.
«Арктический джаз»: гренландские киты поют много разных песен
Kit Kovacs / Norwegian Polar Institute

Исследователи из Вашингтонского университета изучили большой набор записей песен шпицбергенской популяции гренландских китов, и обнаружили, что эти морские млекопитающие имеют удивительно разнообразный, постоянно меняющийся вокальный репертуар. В работе, опубликованной 4 апреля в журнале Biology Letters, специалисты проанализировали аудиозаписи, сделанные между 2010 и 2014 гг., и определили, что они включали 184 различные песни.

Ведущий автор новой работы Кейт Стаффорд (Kate Srafford) отмечает, что «если песни горбатых китов похожи на классическую музыку», то песни гренландских более произвольны и «больше похожи на джаз». По словам исследователя, когда специалисты изучили акустические данные, собранные за четыре зимы, они обнаружили, что «не только ни один тип песен не повторялся из года в год, но каждый сезон возникал новый набор песен».

Издаваемые китами звуки записывались при помощи гидрофона, установленного в проливе Фрама, на глубине примерно 80 метров. Как показало прошлое исследование, гренландские киты, обитающие в данном регионе, громко поют в период между ноябрем и апрелем, 24 часа в сутки. В новом исследовании специалисты подтвердили это и, кроме того, обнаружили постоянную вариативность в песнях данных животных.

Kate Stafford / University of Washington Зеленым отмечена точка в проливе Фрама, где был установлен гидрофон

Среди китообразных, помимо гренландских китов, поют только горбатые, и они изучены куда лучше. Разные популяции горбачей поют разные песни (и могут ими обмениваться), и их репертуар немного изменяется в течение сезона размножения. При этом новые исследования показывают, что песни горбатых китов обладают иерархией — строятся от отдельных звуков к «фразам» и «предложениям».

Песни гренландских китов изучены куда более слабо, но, как подчеркивает Стаффорд, уже ясно, что они сильно отличаются от таковых у горбачей. Ученые пока не знают, «исполняют» ли песни лишь самцы, могут ли особи «делиться» песнями с другими, и, что еще более важно, непонятно, почему эти животные постоянно меняют свой репертуар.

Гренландские киты (Balaena mysticetus) живут в полярных районах Северного полушариях, могут достигать 20 метров длину и весить около 100 тонн. Их средняя продолжительность жизни — около 40 лет, однако предполагается, что некоторые особи могут дожить и до 200 лет. Как отмечает Стаффорд, все еще остается загадкой, зачем этим животным понадобилось такое необычное пение, однако «для этого должна быть причина».