В центральной области нашей Галактики находится далеко не одна черная дыра. В результате нового исследования ученые обнаружили 12, расположенных вокруг радиоисточника Стрельца A*, который, предположительно, является сверхмассивной черной дырой, — и результаты нового исследования свидетельствуют в пользу гипотезы, согласно которой в окрестностях центра Млечного Пути могут находиться до 20 000 черных дыр.
Редакция ПМ
В центре Млечного Пути могут быть тысячи черных дыр
NASA / JPL-Caltech / S. Stolovy (SSC/Caltech)

Исследование базируется на давней теории, согласно которой вблизи сверхмассивной черной дыры должно наблюдаться значительное увеличение числа черных дыр с массами порядка солнечных (это называется «пиком плотности» и является одним из важных предсказаний звездной динамики). Однако предыдущие попытки обнаружить черные дыры вокруг Стрельца A* — радиоисточника, являющегося, предположительно, ближайшей сверхмассивной черной дырой, — были безуспешны.

Сами по себе черные дыры детектировать весьма сложно — они не излучают в электромагнитном диапазоне, а, наоборот, поглощают все детектируемое излучение (существует гипотеза, что черные дыры излучают множество элементарных частиц, в особенности фотоны (этот процесс получил название «излучение Хокинга»), однако детектировать данное излучение не удается). Однако обнаружить данные объекты можно иным способом.

Так, когда черная дыра «пробуждается» и начинает поглощать вещество, создается рентгеновское излучение, которое возможно детектировать. И наиболее активными черными дырами считаются те, что находятся в бинарных системах со звездой. В рентгеновских двойных системах черные дыры поглощают вещество соседствующей звезды — в результате чего иногда возникают яркие вспышки в рентгеновском диапазоне.

Однако такие вспышки, как отмечают авторы работы, можно детектировать лишь в очень редких случаях — учитывая, насколько далеко от Земли находится центр Галактики (примерно один раз в 100−1000 лет). Таким образом, изучая данные, собранные за 12 лет рентгеновским космическим телескопом «Чандра», исследователи искали менее яркие, но более частые, вспышки в рентгеновском спектре, исходящие от не очень активных («тихих») рентгеновских двойных систем, в которых черная дыра находится в паре с маломассивной звездой и которые находились на расстояниях от 0,2 до 4 парсек от центра Млечного Пути.

В результате специалисты обнаружили 12 таких рентгеновских источников, находящихся не более чем в трех световых годах от Стрельца A*. Затем, изучив свойства и пространственные распределения данных бинарных систем, ученые предположили, что в центральной области нашей Галактики могут находиться от 300 до 500 таких систем и примерно 10 000 одиночных черных дыр.

Исследование было опубликовано в журнале Nature.

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.