Астрономы сфотографировали китайскую орбитальную станцию «Тяньгун-1», которая, как ожидается, упадет на Землю в ближайшие дни.
Снимок падающей на Землю китайской станции «Тяньгун-1»
Gianluca Masi/Virtual Telescope Project and Michael Schwartz/Tenagra Observatories

Китайская орбитальная станция «Тяньгун-1» была запущена в 2011 году и использовалась как для научных экспериментов, так и для пилотируемых миссий, однако в 2016 году стало известно, что контроль над станцией потерян. Осенью прошлого года гарвардский астрофизик Джонатан Макдауэлл спрогнозировал, что аппарат упадет на нашу планету в конце 2017 — начале 2018 гг.

Недавно Китайское национальное космическое агентство сообщило, что «Тяньгун-1» сойдет с орбиты, вероятно, между 31 марта и 4 апреля. Мониторингом станции занимается и ESA (Европейское космическое агентство): оно опубликовало карту, на которой показаны возможные районы падения обломков аппарата — можно увидеть, что, по предварительным расчетам агентства, они могут упасть в зоне между 42,8 градуса северной широты и 42,8 градуса южной широты. В ESA отмечают, что более точно спрогнозировать место и время падения «Тяньгун-1» можно будет лишь за день до схода с орбиты (таким образом, прогноз будет постоянно уточняться). По словам специалистов, аппарат (весящий около 8 500 кг), скорее всего, по большей части сгорит в плотных слоях атмосферы, однако некоторые его обломки все же могут достигнуть земли.

В среду итальянский астроном Джанлука Маси (Gianluca Masi), представляющий проект Virtual Telescope Project, опубликовал снимок, сделанный 28 марта при помощи роботизированного телескопа Tenagra III, находящегося в обсерватории в штате Аризона, США. В момент снимка, как отмечает Маси, «Тяньгун-1» находилась на высоте примерно 220 км и двигалась со скоростью 28 000 км/ч.