Французский астроном шарль Мессье (1730−1817) обожал кометы и наблюдал в основном за ними. Но на его снимках, кроме комет, оказывались и другие вещи: размытые вихри света. Мессье каталогизировал эти вихри; всего он насчитал больше ста объектов, которые позже стали носить его имя. Это были полные звезд места Вселенной: галактики, планетарные туманности и галактические кластеры. Новые телескопы позволяют разглядеть их в таких деталях, в каких Мессье и мечтать не мог. Космическая обсерватория «Хаббл» запечатлела почти все объекты Мессье: вместе с теми, что вошли в новый релиз из 12 снимков, получается 93 из 110.
12 новых снимков «Хаббла»

На снимке ниже — Мессье 58, спиральная галактика, расположенная в 62 миллионах световых лет от Земли. Это самый далекий из объектов Мессье.

NASA, ESA, STScI and D. Maoz (Tel Aviv University/Wise Observatory) M58

А вот М59 — источник яркого света в верхнем левом углу снимка. Это яркая эллиптическая галактика в 60 млн световых лет отсюда.

NASA, ESA, STScI, and W. Jaffe (Sterrewacht Leiden) and P. Côté (Dominion Astrophysical Observatory) M59

М62 — это древнее шаровое звездное скопление. его возраст — около 12 млрд лет. Оно находится гораздо ближе Солнца к центру нашей галактики. Его форма далека от идеальной, в то время как большая часть шаровых звездных скоплений более-менее похожи на шар.

NASA, ESA, STScI, and S. Anderson (University of Washington) and J. Chaname (Pontificia Universidad Católica de Chile) М62

М75 — еще более старое скопление звезд. Оно — почти ровесник Вселенной, его возраст составляет 13 миллиардов лет. На этом снимке астрономы насчитали 40 тысяч звезд. Расстояние до Земли — 67 500 световых лет.

NASA, ESA, STScI, and G. Piotto (Università degli Studi di Padova) and E. Noyola (Max Planck Institut für extraterrestrische Physik) М75

М86 — часть галактического кластера Девы, расположенная в 52 млн световых лет от Земли. В отличие от своих соседей по кластеру, это скопление звезд движется по направлению к Солнечной системе, а не наоборот.

NASA, ESA, STScI, and S. Faber (University of California, Santa Cruz) and P. Côté (Dominion Astrophysical Observatory) М86

Спиральная галактика Мессье 88 содержит 400 миллиардов звезд. От Млечного пути ее отделяет 47 мил световых лет, и это расстояние постоянно увеличивается.

NASA, ESA, STScI and M. Stiavelli (STScI) М88

Впервые Шарль Мессье заметил М89 в 1781 году. Эта эллиптическая галактика освещает соседнюю галактику, которая заметна в центре снимка.

В огромной спиральной галактике М90 около триллиона (тысячи миллиардов) звезд.

NASA, ESA, STScI, and V. Rubin (Carnegie Institution of Washington), D. Maoz (Tel Aviv University/Wise Observatory) and D. Fisher (University of Maryland) М90

Еще одна спиральная галактика, Мессье 95 в 33 св. годах от Солнца. В ней особенно активно зажигаются новые звезды.

NASA, ESA, STScI, and D. Calzetti (University of Massachusetts, Amherst) and R. Chandar (University of Toledo) М95

Галактика Мессье 98 тоже огромна — в ней больше триллиона звезд. Часть галактики не видна из-за ограничений широкоугольной и планетарной камеры «Хаббла».

NASA, ESA, STScI and V. Rubin (Carnegie Institution of Washington) М98

M108, также известная как «доска для серфинга».

NASA, ESA, STScI and G. Illingworth (University of California, Santa Cruz) М108

И, наконец, Мессье 110 — эллиптическая галактика (в нижнем правом углу). Она маленькая, в ней всего 10 млрд звезд, но видна даже в телескопы XIX века, потому что находится относительно недалеко от нас — всего в 2,69 млн св. лет.

NASA, ESA, STScI and D. Geisler (Universidad de Concepción) М110