В новом исследовании специалисты из Калифорнийского университета в Дейвисе использовали технологии виртуальной реальности при изучении памяти.
Виртуальная реальность — в исследовании памяти
Pixabay

Хорошо известно, что одно воспоминание может вызвать связанные с ним другие воспоминания. Мы вспоминаем определенные события вместе с контекстом — когда и где они произошли, кто при них присутствовал. Различные воспоминания имеют свой особый контекст, однако также могут иметь некоторую общую информацию — например, в случае с разными событиями, произошедшими в одном и том же месте.

Нейроученых и психологов из Калифорнийского университета в Дейвисе заинтересовало, каким образом мозг «объединяет» все части воспоминаний. Специалисты использовали функциональную магнитно-резонансную томографию (фМРТ), чтобы изучить области мозга, активирующиеся при воспоминаниях, в особенности — области гиппокампа. О результатах работы кратко сообщается в пресс-релизе, опубликованном на портале NeuroscienceNews.

Для исследования ученые разработали специальную VR-среду. Испытуемые должны были просмотреть несколько видеороликов, в которых они заходили в один, затем — в другой, дом. В каждом видео в домах находились различные объекты. Таким образом, испытуемые запоминали объекты в двух контекстах: в контексте видео (эпизодическая память) и в контексте дома (пространственная память).

UC Davis

Во второй части исследования испытуемых просили вспомнить данные объекты; при этом специалисты сканировали их мозг при помощи фМРТ.

Вопрос об объектах спонтанно активировал и контекстуальную информацию, говорится в пресс-релизе. Различные участки гиппокампа активировались для различных видов информации: один участок, CA1, ассоциировался с репрезентацией общей информации о контекстах (например, объектах, увиденных на одном и том же видео); другой же участок, CA23DG, был связан с репрезентацией различий в одном контексте. Таким образом, как отмечается, гиппокамп позволяет вспомнить уникальный опыт, однако при этом он также помогает связывать похожие воспоминания.

Кроме того, исследование также показало, что гиппокамп участвует и в «связывании» времени и пространства в эпизодических воспоминаниях. Ранее данная область мозга ассоциировалась больше с пространственными воспоминаниями (например, с воспоминаниями, помогающими ориентироваться на местности), говорится в пресс-релизе.

Как отмечает один из авторов работы Хэлли Димсдейл-Цукер (Halle Dimsdale-Zucker), виртуальная реальность позволяет проводить управляемые лабораторные эксперименты для изучения эпизодической памяти. При этом лучшее понимание того, как происходит формирование, хранение и воспроизведения воспоминаний, может привести к более эффективному диагностированию и лечению проблем с памятью при старении и при нейродегенеративных заболеваниях, продолжает исследователь.

Научная работа была опубликована в журнале Nature Communications​.