Уже на протяжении долгого времени ученые пытаются понять, почему одни люди являются правшами, другие — левшами. До сих пор причины возникновения право- или леворукости остаются ясными не до конца. В течение последних десятилетий считалось, что данная асимметрия берет начало в головном мозге человека, однако исследование, опубликованное в феврале 2017 года, показало, что, вероятно, спинной мозг также играет при этом немаловажную роль.
Что определяет право- или леворукость?
Pixabay

Международная группа биопсихологов показала, что уже в утробе наблюдается асимметричная генная активность в спинном мозге, которая может быть связана с право- или леворукостью, передает портал ScienceAlert.

Пока это не более чем гипотеза, которая должна быть верифицирована в дальнейших исследованиях. Однако она наводит на интересную догадку: что, если преобладающая рука определяется еще до того, как головной мозг «приступит» к управлению движениями?

Ультразвуковые исследования, проводившиеся в 1980-х годах, показали, что право- или леворукость начинает развиваться с восьмой недели беременности, и может быть детектирована уже к десятой неделе. Другое исследование также обнаружило, что с 13-й недели беременности ребенок в утробе уже чаще сосет большой палец либо на правой, либо на левой руке.

Так как движения руки инициируются в моторном кортексе, ученые всегда больше смотрели на асимметричную экспрессию генов в этой и других областях головного мозга, чтобы объяснить преобладание той или иной руки у человека. Однако при развитии эмбриона моторный кортекс не всегда функционально связан со спинным мозгом. Когда наблюдаются первые свидетельства право- или леворукости, спинной мозг еще не сформировал связи с головным мозгом. Поэтому, как предполагают исследователи, существует вероятность, что асимметрии именно в экспрессии генов спинного мозга формируют молекулярную основу преобладания той или иной руки.

В ходе исследования (работа была опубликована в феврале прошлого года в журнале eLife) специалисты посмотрели на экспрессию генов в спинном мозге у пяти плодов между 8-й и 12-й неделями беременности. Авторы работы обнаружили различия в количестве экспрессируемых генов на правой и левой стороне спинного мозга на восьмой неделе. Интересно, что эти различия наблюдались в областях спинного мозга, контролирующих движение рук и ног.

Ученые также посмотрели, что именно вызывает асимметричную генную активность, и обнаружили, что, вероятно, на это влияли факторы внешней среды. Исследователи предположили, что именно эпигенетические факторы повышают генную активность на одной из сторон спинного мозга.

Пока это всего лишь одно небольшое исследование; результаты еще требуют тщательной перепроверки, прежде чем можно будет сказать, что прошлое предположение (что преобладание той или иной руки развивается в головном мозге) было неверным.