Американские ученые обнаружили еще одно фантастическое свойство графена: два листа материала, наложенные друг на друга, приобретают твердость алмаза и могут выдержать выстрел из огнестрела.

Мы привыкли думать, что пуленепробиваемый доспех — это нечто тяжелое и массивное, по крайней мере в сравнении с обычной одеждой. Часто это и в самом деле так: защита, может, и убережет вас от смерти в случае попадания, но здорово стесняет подвижность — а она в перестрелке может иметь важнейшее значение. Однако ученые из Университета Нью-Йорка обнаружили, что отличная броня может быть практически невесомой: все дело в графене, который продолжает удивлять физиков по всему миру своими удивительными свойствами.

Исследователи обнаружили, что два слоя графена, уложенные друг на друга, могут временно приобрести твердость алмаза и в буквальном смысле остановить летящую пулю. Согласно исследованию, опубликованному в Nature Nanotechnology, упрочнение нового материала, называемого диамином, происходит только тогда, когда ровно два листа графена наслаиваются друг на друга. Примечательно, что если увеличить количество слоев, то отвердения не происходит вовсе.

«Во время тестов графита или монослойного графена эти материалы не отличались особой прочностью и были довольно мягкими. К нашему удивлению, ровно два слоя графена под давлением внезапно становятся фантастически твердыми, не уступая объемному алмазу», рассказывает Элиза Ридо, профессор физики в ASRC и ведущий исследователь проекта.

Это, конечно, не первая попытка разработать броню нового поколения. В мае 2017 года кадет Хейли Вейр и ее куратор, профессор Райан Берк из Академии ВВС США, создали вещество, которое могло останавливать пули, выпущенные на близких дистанциях. Этот материал также подходил для изготовления доспехов, однако его применение не ограничивается лишь военной сферой — к примеру, подобные сверхтонкие, но суперпрочные материалы станут отличным износостойким покрытием.