Недавно DARPA опубликовало отчет о новых исследованиях, целью которых является создание имплантов, позволяющих контролировать деятельность мозга.

DARPA, управление Минобороны США, отвечающее за разработку новых технологий для вооруженных сил, в настоящее время финансирует два весьма интересных научных проекта. Их цель заключается в испытании имплантов головного мозга, которые используют специальные алгоритмы для выявления моделей мозговой активности, связанных с расстройством настроения. Согласно официальной информации, эти устройства стимулируют мозг с помощью электрических разрядов, что якобы помогает подавлять тревогу и депрессию у пациентов.

Глубокая стимуляция мозга

Исследования воздействия мозговых имплантов на человека были представлены на недавнем собрании Society for Neuroscience, состоявшимся в Вашингтоне, округ Колумбия. Подобная технология известна медикам уже давно — она называется «глубокая стимуляция мозга» и в наши дни используется для подавления симптомов таких заболеваний, как например болезнь Паркинсона. Однако, хоть ученые и выяснили, что регулярная стимуляция отдельных областей мозга и в самом деле может помочь при хронической депрессии, это не было подтверждено: в одном крупном исследовании 90 пациентов в течение года подвергались шоковой терапии — и результаты оказались неутешительными. Однако специалисты продолжают надеяться, что именно импланты позволят медицине выйти за рамки возможностей современных терапий.

Новые разработки отличаются от аналогов тем, что сами импланты были «специально разработаны для борьбы с психическими заболеваниями» и активируются только тогда, когда необходимо. Идея состоит в том, чтобы не подвергать мозг постоянной стимуляции, а делать это точечно и своевременно.

Основной целью исследования является разработка новых методов лечения таких состояний, как депрессия и посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР, он же «вьетнамский» или «афганский синдром» — профессиональная болезнь военных, побывавших в горячих точках). Однако исследовательская группа, базирующаяся в Университете Южной Калифорнии, в настоящее время также работает и с людьми, страдающими эпилепсией. Импланты позволяют отслеживать активность мозга, связанную с настроением, для выявления определенных закономерностей и составления алгоритмов противодействия.

В это же самое время исследовательская группа из Массачусетской больницы общего профиля в Бостоне изучает деятельность мозга, связанную с поведением человека во время различных психических расстройств — к примеру, нарушение концентрации или эмпатии. Ученые работают над набором алгоритмов, которые будут отвечать электроимпульсом на конкретные сигналы. Исследование уже установило, что электрические импульсы могут помочь мозгу в выполнении ряда задач, в частности помочь принять то или иное решение, а также распознать или выразить эмоции. Следующим шагом станут непосредственные испытания алгоритмов на пациентах.

Мозговой имплант: инструмент войны или мира?

Глубокая стимуляция обладает большим потенциалом, но для достижения наилучших результатов требует тщательной кастомной настройки под мозг конкретного пациента. Например, избыточное стимулирование областей мозга, связанных с настроением, может лишь усугубить состояние больного, вызвав у него чрезмерную эйфорию, которая заглушает все прочие чувства.

Учитывая, что финансирует исследование непосредственно Министерство обороны США, возможно уже в ближайшем будущем импланты будут играть весьма значимую роль. Они смогут не только исцелять психику солдат, но и манипулировать чувствами здоровых людей, подавляя в них определенные моральные принципы. Прямое воздействие на мозг — это обоюдоострый меч, который может стать как эффективным средством исцеления, так и хитроумным инструментом ведения войны.