В этом году российской «Популярной механике» исполнилось 15 лет, а американской Popular Mechanics — 115! К этой солидной дате наше «материнское» издание может похвастаться уникальным списком авторов. Для Popular Mechanics писали литераторы, ученые, изобретатели, американские президенты, летчики и астронавты. Порой они выступали в качестве визионеров, пытаясь предугадать будущее, для нас уже оставшееся в прошлом. Вот лишь несколько примеров прогнозов, с которыми выступали на страницах журнала известные люди.

Хайрем Перси Максим (1869−1936), сын оружейника Х. С. Максима, американский изобретатель, один из создателей оружейного глушителя

Popular Mechanics 02/1936

«Устройство, которое сделает войну чем-то совершенно отличным от того, что мир когда-либо видел, — это гусеничная платформа. Ее премьера состоялась во второй половине мировой войны с появлением британских танков. Танки не зависели от дорог. Они могли пройти где угодно и сметали все на своем пути. Они были достаточно мощны, чтобы валить деревья и сносить небольшие постройки… Теперь танки в десять раз (так! — Прим. ред.) больше, тяжелее и мощнее, чем те первые. Танки, эта кавалерия будущего, защищенные от ядовитых газов, оснащенные пулеметами и пушками, обеспечат наступление и станут главной ударной силой. На поле боя мы больше не увидим людей, но тысячи танков, которые будут сражаться друг с другом подобно доисторическим чудовищам — вставая на дыбы и бросаясь вниз, взбираясь друг на друга и перекатываясь, погибая в красном огне и черном дыму».

Жюль Верн (1828−1905), основоположник научной фантастики

Popular Mechanics 06/1904

«Теперь я старик и работаю, насколько мне позволяет мое упавшее зрение, над уже сто вторым томом моих историй для мальчишек. Я смотрю на годы, что прошли с тех времен, когда я описал историю «Наутилуса», и как автор я не вижу ни малейшего прогресса в конструкции подводных лодок, которые позволяли бы надеяться, что однажды они станут коммерческим транспортным средством. Их замечательно усовершенствовали — уверяю вас, их просто фантастически усовершенствовали — но все это имело лишь одну цель. Сделать подводные лодки совершенным орудием войны. И именно для этого их будут использовать в будущем. Я даже думаю, что когда-нибудь благодаря подводным лодкам сражения прекратятся. Надводный флот станет бесполезным. Да и прогресс в других вооружениях сделает войну бессмысленной».

Уинстон Черчилль (1874−1965), британский политический деятель

Popular Mechanics 11/1932

«Будут созданы новые штаммы бактерий, и микробы сделают для нас много химической работы. Когда мы лучше узнаем, что такое гормоны, то есть химические сигналы в крови, станет возможным контролировать рост. Не будет больше этой абсурдной ситуации, когда мы выращиваем цыпленка только для того, чтобы съесть грудку или крылышко. Мы научимся выращивать эти части тела по отдельности с помощью вновь созданных технологий. Синтетическая еда также будет широко использоваться в будущем. Никто не станет отменять наших кулинарных радостей. Мрачная утопия, в которой мы будем питаться однообразной пищей, никогда не наступит. Новая еда практически не будет отличаться от натуральных продуктов, а если изменения и будут, они окажутся настолько медленными, что мы их и не заметим».

Эдвард Теллер (1908−2003), физик-ядерщик, создатель американской водородной бомбы

Popular Mechanics 03/1960

«Южнее мыса Хоуп (на Аляске. — Прим. ред.) берег меняет направление на юго-восток, и здесь море остается свободным ото льда три месяца в году. Неподалеку есть залежи угля, а чуть дальше — месторождения нефти, которые могли бы вызвать коммерческий интерес, если бы не одно но: тут нет подходящей гавани, где могли бы бросить якорь океанские суда. Если все пойдет хорошо, весной 1961 года мы намерены устроить тут образцовую искусственную гавань. Она будет небольшого размера, но ее создание станет экспериментом, вселяющим надежду на будущее. Мы выроем гавань мгновенно — в тысячные доли секунды — взрывом пяти ядерных бомб, эквивалентных 500 килотоннам тринитротолуола (проект Chariot — создание гавани на Аляске с помощью «мирных» ядерных взрывов — был отменен. — Прим. ред.)».

Статья «Будущее из прошлого» опубликована в журнале «Популярная механика» (№11, Ноябрь 2017).