Самое крупное столкновение галактик за всю историю

На огромной дистанции от Земли происходит невероятное столкновение двух колоссальных галактик, в которых новые звезды образуются в 1000 раз быстрее, чем в Млечном Пути.
Самое крупное столкновение галактик за всю историю

Столкновения галактик — это самая сложная «хореография» материи во всей Вселенной. Миллиарды звезд кружатся в танце, сверхмассивные черные дыры сталкиваются друг с другом и сливаются воедино, а газовые туманности свиваются в спирали, чтобы породить тысячи новых светил. Это танец, который длится миллиарды лет, и Вселенная помнит сотни и сотни подобных происшествий.

Колоссальный объект был обнаружен три года назад с помощью телескопа ALMA в Чили. Это самое крупное слияние галактик из известных человечеству. Две галактики под общим названием ADFS-27 настолько яркие и массивные, что ученые прозвали их superluminous (букв. «сверхсветящимися»). Это образование расположено на расстоянии в 12,7 миллиарда световых лет от нашей планеты, что делает его одним из старейших во Вселенной.

«Обнаружение лишь одной такой галактики само по себе является большим событием. Нам удалось найти целых две, к тому же в непосредственной близости друг от друга — и это поразительно, — вспоминает Доминик Ришерс, ведущий автор нового исследования. — Учитывая огромную дистанцию между Землей и этими объектами, а также неистовую звездообразующую деятельность внутри каждого из них, можно сказать, что мы стали свидетелями самого интенсивного слияния галактик за всю историю астрономии».

Именно скорость образования новых звезд и делает ADFS-27 настолько яркой. Две галактики, каждая из которых в десять раз превышает размеры Млечного Пути, в настоящее время создают звезды примерно в тысячу раз быстрее нашей собственной. Астрономы полагают, что эти галактики обладают достаточной массой, чтобы однажды стать ядром нового галактического скопления.

Скопления, иначе называемые галактическими кластерами — это группы из сотен, иногда даже тысяч галактик, вращающихся вокруг общего центра, которым с большой долей вероятности и станет ADFS-27.