Генетики выяснили, как с помощью точечного воздействия на организм мобилизовать скрытые ресурсы клеток и подавить признаки старения, обеспечив живому существу защиту от возрастных патологий.

По мере того, как мы становимся старше, наши клетки все хуже выполняют свои функции. Клеточный аппарат, ответственный за контроль качества при производстве белковых структур, дает сбои и, как следствие, на свет появляются поврежденные белки. Из-за этого у человека может развиться множество заболеваний — к примеру, болезни Альцгеймера и Паркинсона, а также болезнь Шарко (иначе боковой амиотрофический склероз). Но еще не все потеряно: команда исследователей, изучив прозрачных червей C. elegans, обнаружила, что с помощью слабого митохондриального стресса патологии при выработке белка можно попросту предотвратить!

Как победить возрастные заболевания: генетика будущего

Ричард Моримото, ведущий автор исследования, в официальном заявлении обрисовал детали открытия, сделанного его командой. По его словам, ученым уже давно было известно о том, что длительный митохондриальный стресс может быть вреден для организма. Удивительно, но если подвергнуть митохондрии интенсивному, но кратковременному стрессу, то организм и вся клеточная система воспримут это как повод активировать «стратегию выживания». Как результат, живое существо становится намного устойчивее к внешним раздражителям, а продолжительность его жизни буквально удваивается. Звучит как чудо, верно?

В 2015 году Моримото и его соавтор Джонатан Лаббадия опубликовали статью, в которой рассказали об обнаружении связи между ингибирующими сигналами, передаваемыми по линиям зародышевых клеток, и молекулярным «спадом», связанным со старением. Конечной целью исследования был поиск способов предотвращения многочисленных молекулярных патологий и, как следствие, значительное замедление старения организма.

Ученые идентифицировали у C. elegans набор генов, известных как митохондриальная электрон-транспортная цепь, который служит для регулирования состояния организма посредством старения. Внедрение небольших доз ксенобиотиков (биологических компонентов, которые в самом организме не встречаются) вкупе с воздействием возбудителей привело к тому, что организм животного перестал проявлять признаки явного старения и, по словам исследователей, «стал намного более здоровым».

Значение открытия

Почему это так важно? Моримото не ставит своей целью увеличить срок жизни человека, но хочет найти способ обеспечить ему активность и здоровье на протяжении всей жизни. Со временем ученые намерены адаптировать подобную терапию и для человека, и если их план увенчается успехом, то люди смогут забыть о возрастных заболеваниях и до самых последних лет жизни сохранять трезвость ума и крепость здоровья.