С помощью телескопа ALMA ученым удалось обнаружить присутствие загадочного космического тела на орбите ближайшей к Солнечной системе звезды.

Когда гигантская звезда умирает, иногда она превращается в нейтронную звезду. Это крошечный шарик диаметром всего 20 км, который практически целиком состоит из нейтронов. Такие «мертвые» звезды обладают огромной плотностью и вращаются с невероятной скоростью. К примеру, лишь небольшая проба звездного вещества весит порядка 100 миллионов тонн.

Существует несколько разновидностей нейтронных звезд, среди которых особо выделяются магнетары. У обычных нейтронных звезд мощность магнитных полей чрезвычайно велика — примерно в 2 триллиона раз выше, чем на Земле. Но у магнетаров сила магнитного поля еще в 1000 раз больше!

Как результат, магнетары представляют собой одни из самых опасных космических объектов. Если человек случайно окажется на расстоянии 1000 км от такой звезды, его тело моментально растворилось бы в пространстве, потому что мощнейшее магнитное поле тут же изменит последовательность атомов в организме. В дополнение к этому, магнетары подвержены так называемым «звездотрясениям» — аналогам землетрясений на Земле, с куда более серьезными последствиями. Излучение во время этого процесса уничтожило бы весь озоновый слой нашей планеты, случись звезде оказаться на расстоянии 10 световых лет (!) от нее. К счастью, ближайший к нам магнетар находится на расстоянии 9000 световых лет, а потому Земле ничего не угрожает. Пока.