Вчера в Гарварде состоялась церемония вручения Шнобелевских премий — наград, пародирующих Нобелевскую премию. Их вручают за самые нелепые эксперименты, странные темы исследовательских работ и дурацкие результаты. По замыслу учредителей премии, исследование должно «сначала смешить, а потом — заставлять задуматься».

Приз по ФИЗИКЕ достался Марку-Антуану Фардану (Marc-Antoine Fardin) за исследование 2014 года в области гидродинамики, озаглавленное «О реологии кошек». Реология — раздел физики, который изучает текучесть и деформации вещества. Опираясь на фотографии из интернета с котами в банках, коробках и на странных поверхностях, Фардан доказывает, что Felis catus может вести себя и как твердое тело, и как жидкость, принимая форму сосуда.

За численную характеристику жидкостных/твердотельных свойств материала Фардан принял число Деборы — отношение между временем релаксации и временем наблюдения, которое в реологии используется для измерения текучести. Для кошек число Деборы часто оказывается близким к единиц. Это говорит о том, что иногда котики ведут себя как жидкость, причем чем старше кошка, тем более жидкой она может становиться «в отличие от напряжённых котят», а самые старые коты, по некоторым расчётам ученого, способны переходить в газообразное состояние.

Marc-Antoine Fardin

«On the Rheology of Cats», Marc-Antoine Fardin, Rheology Bulletin, vol. 83, 2, July 2014, pp. 16−17 and 30.

ПРЕМИЯ МИРА вручена команде исследователей из Голландии, Канады, США и Швейцарии, показавшей, что регулярные упражнения в игре на диджериду помогают против апноэ во сне и храпа. Вдохновителем исследования и одним из соавторов стал Алекс Суарес (Alex Suarez), отоларинголог и инструктор по игре на диджериду (традиционный австалийский духовой инструмент), заметивший, что после интенсивной практики игры на инструменте у него и его учеников заметно улучшилось качество сна. Международная группа сомнологов провела рандомизированное контролируемое исследование, подтвердившее значительный терапевтический эффект упражнений. Учёные предположили, что особые дыхательные техники, которые осваивает играющий на диджериду, укрепляют мышцы, контролирующие работу верхних дыхательных путей, чем и способствуют избавлению от храпа.

Алекс Суарес, инструктор по игре на диджериду и один из авторов исследование, почти перестал страдать от апноэ после того, как научился играть.

«Didgeridoo Playing as Alternative Treatment for Obstructive Sleep Apnoea Syndrome: Randomised Controlled Trial», Milo A. Puhan, Alex Suarez, Christian Lo Cascio, Alfred Zahn, Markus Heitz and Otto Braendli, BMJ, vol. 332 December 2006.

Премию по ЭКОНОМИКЕ получили Мэтью Роклофф (Matthew Rockloff) и Нэнси Грир (Nancy Greer) за эксперименты, показавшие, как присутствие живого крокодила влияет на стремление играть в азартные игры. Туристов на австралийской крокодильей ферме (62 мужчин и 41 женщину) просили поиграть в игровые автоматы до визита на ферму и после того, как участники эксперимента подержали в руках метрового крокодила. Учёные оценивали размеры ставки и время, которое участники тратили на взвешивание своих шансов. Оказалось, что общение с крокодилами в целом делает людей более импульсивными и увеличивает ставки — но только если соседство крокодилов не вызывает у человека негативного эмоционального отклика.

«Never Smile at a Crocodile: Betting on Electronic Gaming Machines is Intensified by Reptile-Induced Arousal», Matthew J. Rockloff and Nancy Greer, Journal of Gambling Studies, vol. 26, no. 4, December 2010, pp. 571−81.

Приз за исследования в области АНАТОМИИ вручили Джеймсу Хиткоту (James A. Heathcote) за исследование, озаглавленное «Почему у пожилых мужчин такие большие уши?»

«Why Do Old Men Have Big Ears?» James A. Heathcote, British Medical Journal, vol. 311, 1995, p. 1668.

Награду за исследования по БИОЛОГИИ получила международная группа учёных (Бразилия, Швейцария, Япония) за открытие у женских особей пещерных сеноедов пениса, а у мужских — вагины. Сразу после публикации в 2014 году сследование наделало большого шуму. Описание странного «перевёрнутого» полового процесса у бразильских пещерных насекомых есть в Википедии. До сих пор это единственный известный науке случай полной реверсии половых путей, когда самка пенетрирует мужские органы и таким образом получает семенную жидкость.

В отличие от остальных лауреатов Шнобелевской премии, авторы работы о пещерных насекомых не приехали на церемонию, но прислали короткое видео, записанное в тех самых бразильских пещерах, где обитают сеноеды рода Neotrogla.

У самок пещерных сеноедов из рода Neotrogla имеется пенисоподобный орган, а половой акт у этих мушек может продолжаться до 70 часов.

«Female Penis, Male Vagina and Their Correlated Evolution in a Cave Insect», Kazunori Yoshizawa, Rodrigo L. Ferreira, Yoshitaka Kamimura, Charles Lienhard, Current Biology, vol. 24, no. 9, 2014, pp. 1006−1010.

Несмотря на то, что премию по физике вручили за ГИДРОДИНАМИКУ, за тот же раздел физики был вручён отдельный приз. Его получил кореец Дживон Хан (Jiwon Han) (на момент написания работы — еще студент) за исследование, посвященное движению кофе в стакане, когда человек, держащий стакан, пятится назад. Статья, опубликованная в журнале Achievements in the Life Sciences, называется «Феномен разлития кофе в низкоимпульсном режиме».

Награду за исследования в области ДИЕТОЛОГИИ получили Фернанда Ито (Fernanda Ito), Энрико Бернард (Enrico Bernard) и Родриго Торрес (Rodrigo Torres): они обнаружили, что в рацион летучих мышей Diphylla ecaudata может запросто входить человеческая кровь. В названии статьи есть слово «вампир».

«What is for Dinner? First Report of Human Blood in the Diet of the Hairy-Legged Vampire Bat Diphylla ecaudata», Fernanda Ito, Enrico Bernard, and Rodrigo A. Torres, Acta Chiropterologica, vol. 18, no. 2, December 2016, pp. 509−515.

Приз по МЕДИЦИНЕ получила группа французских и британских исследователей за попытку ответить на вопрос о том, почему некоторые люди не любят сыр, с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии. Участники эксперимента ели сыр в томографе (а также нюхали сыр и смотрели на фотографии сыра), а учёные наблюдали за активностью их мозга.

Проблема шире, чем кажется: заставлять людей мучиться, подсовывая им отвратительные объекты, учёным не позволяют комиссии по этике, а изучать отвращение — важная и нужная задача. Поэтому и выбрали сыр: большинство людей считает его вкусным, и только небольшой процент населения от сыра тошнит. Сканер показал усиленный кровоток в базальных ядрах — части мозга, ответственной за работу системы вознаграждения. Учёные пришли к выводу, что базальные ядра участвуют в формировании чувства отвращения.

«The Neural Bases of Disgust for Cheese: An fMRI Study», Jean-Pierre Royet, David Meunier, Nicolas Torquet, Anne-Marie Mouly and Tao Jiang, Frontiers in Human Neuroscience, vol. 10, October 2016, article 511.

Приз за НЕЙРОБИОЛОГИЮ достался группе европейских исследваний за демонстрацию сложностей, которые однояйцевые близнецы испытывают при распознавании собственного лица и лица сестры или брата.

«Is That Me or My Twin? Lack of Self-Face Recognition Advantage in Identical Twins», Matteo Martini, Ilaria Bufalari, Maria Antonietta Stazi, Salvatore Maria Aglioti, PLoS ONE, vol. 10, no. 4, 2015: e0120900.

Приз за достижения в области акушерства получили испанские медики за доказательство того, что плоду больше нравится слушать музыку через половые пути матери, чем через стенку брюшины и изобретение Babypod — колонки для еще не рождённых детей.

«Fetal Facial Expression in Response to Intravaginal Music Emission», Marisa López-Teijón, Álex García-Faura, and Alberto Prats-Galino, Ultrasound, November 2015, vol. 23, no. 4, pp. 216−223.

Патент на Babypod «Fetal Acoustic Stimulation Device," patent ES2546919B1, September 29, 2015, Luis y Pallarés Aniorte, Maria Luisa López-Teijón Pérez.