Почти все великолепные фотографии Сатурна и его удивительной ледяной луны Энцелада, богатого метаном Титана и похожего на Звезду Смерти Мимаса принадлежат объективу одного-единственного космического корабля. Исследовательский аппарат Cassini покинул Землю в 1997 году и вышел на орбиту Сатурна 13 лет назад — 1 июля 2004 года.

Как бы то ни было, конец путешествия близок. После 13 лет напряженной исследовательской деятельности, которая в буквальном смысле позволила астрономам по‑новому взглянуть на эту часть Солнечной системы, Cassini наконец уйдет на заслуженный покой. Сегодня в 14.00 по московскому времени NASA запустит прямую трансляцию последних минут жизни корабля перед тем, как он сгорит в атмосфере Сатурна. Мы же призываем отдать последнюю дань уважения и еще раз взглянуть на самые необычные и по-настоящему прекрасные фотографии далеких космических просторов:

В кольцах Сатурна есть щель шириной почти 4800 км в поперечнике. В некоторых участках она так велика, что в нее может поместиться планета Меркурий

С помощью цветов на этой фотографии показаны кольца с различным составом и размером составляющих их частиц

Небольшая луна Мимас и в самом деле похожа на Звезду Смерти. Вмятина на фото — это кратер Хершель шириной в 138 км

А здесь Мимас на фоне колец самого Сатурна

Облака в северном полушарии Титана.

Трещина на поверхности покрытого льдом Энцелада.

Объемная панорама Титана, собранная из различных фотографий в ИК-спектре и обработанная в Photoshop

Фото колец Сатурна в УФ-спектре, 2004 год

Луны и кольца Сатурна настолько яркие, что Cassini приходится фотографировать их с экспозицией примерно в 10 мс

Облака северного полушария Сатурна

Видите точку над стрелкой? Именно так выглядит Земля с орбиты Сатурна

Северный полюс Сатурна. Здесь нет оленей — только огромный гексагональный шторм