По Киплингу слонёнок обязан длинным хоботом своему неуёмному любопытству: ему так хотелось знать, что ест на обед крокодил, что пришлось спросить у самого крокодила, а тот вытянул до поры короткий нос слонёнка в длинный хобот. Как всё было на самом деле, биологи спорят до сих пор.
Откуда у слона длинный хобот

На самом деле хобот слона — это модификация носа и верхней губы. Из их сращения и удлиннения получился удивительный орган: в нём совсем нет костей и очень мало жировой ткани, зато есть почти 150 тысяч мелких мышц. Из-за этого хобот слона годится и для очень тонких манипуляций — поднять с земли сырое яйцо, сломать скорлуппу ореха, не раздавив орешек, убрать соринку из глаза — и для тяжёлой работы: взрослый слом может поднять хоботом до 350 килограмм.


О том, как хоботные получили хобот, существует несколько гипотез. Первая — водная: хоботок вытягивается у слоновьих эмбрионов на очень ранних стадиях развития, поэтомунекоторые эволюционные биологи считают, что общий предок хоботных могли обзавестись хоботом задолго до появления современных слонов. А некоторые из этих предков проводили в воде всю жизнь, как ламантины, или большую её часть, как гипопотамы, и длинный хобот позволял им дышать из-под воды. В пользу этой теории свидетельствуют некоторые особенности слоновьей анатомии — в частности, толстая стенка грудины между лёгкими и рёбрами, призваная защищать лёгкие от высокого давления.


Некоторые ученые говорят, что водный образ жизни ни при чем, а хобот появился у хоботных, когда они уже вышли на сушу, и помогал отправлять в рот больше пищи. Эти данные подтверждены компьютерным моделированием. Действительно, имея небольшой рот, съедать много травы можно только если для этого есть удобный инструмент. Подобное эволюционное приспособление есть у жирафов — это их длинный язык. Критики гипотезы о хоботе как основном инструменте полгощения пищи ссылаются на то, что количество пищи, которое может съесть животное, зависит не только от «средств доставки», но и от устройства пищеварительной системы и многих других факторов.

Существует также теория о том, что хобот вырос, чтобы компенсировать массу бивней, которые появились раньше, когда у слонов еще не было хоботов. Большие бивни тянули вниз и мешали пастись, и на помощь пришёл гибкий и сильный хобот.