История Каспия — это история вдохов и выдохов. Образовавшись, когда Альпы поднялись и разделили Средиземное море от Сарматского, водоём то высыхал, то снова разливался, иногда доходя до нижнего Поволжья, но полностью не пересыхал уже 13 миллионов лет. Учёные считают, что ближайшие годы могут стать самыми сухими в истории самого большого на Земле озера.
Высохнет ли Каспийское море?

С 1996 года (то есть уже двадцать лет) уровень воды в самом большом озере планеты падает на 6,72 см в год. Исторический минимум пока не достигнут: он пришёлся на 1977 год (29 м ниже уровня моря). Потом вода в Каспии снова начала прибывать. За последние 20 лет Каспий стал на 1,4 метра мельче; до рекорда — еще метр. Скорее всего, в нынешнем обмелении виновато глобальное потепление, считают геофизики из России, США, Франции и Азербайджана, создавшие климатическую модель изменений уровня Каспийского моря. Если так пойдёт дальше, к концу XXI века от российской части Каспия останется сухое место.

Jianli Chen/Geophysical Research Letters/AGU Уровень Каспийского моря с 1840 по 2015 гг.

Уровень воды в Каспийском море — величина переменная: за последние 3 тысячи лет он повышался и понижался в переделах целых 15 метров. Поскольку Каспий — бессточный водоём, уровень воды в нём зависит только от трёх главных факторов: количества осадков, темпа испарения и речного стока. Модель с учётом этих параметров оказалась способной довольно удачно предсказывать реальные значения уровня воды в Каспии в последние 37 лет: до 1995 года возраставшие, а после снижавшиеся. Для создания модели учёные пользовались данными спутников миссии GRACE, запущенных в 2002 году для измерения гравитационного поля Земли, и данными четырех станций на Земле (красные пунсоны на карте):

Jianli Chen / Geophysical Research Letters / AGU

Учёные связывают высыхание Каспия с ростом среднегодовой температуры в районе озера: за последние 20 лет она поднялась на целый градус. Исследователи не ставили цели сделать точный прогноз, однако, применив существующие климатические модели, они получили довольно устрашающие цифры: если глобальное потепление не прекратится, в ближайшие 75 лет от мелководной северной части Каспия не останется ничего.