Новые виды открывают по‑разному. Исследуют морское дно и амазонские джунгли, берут образцы, анализируют в лабораториях. Работают над этим обычно профи. Но дважды в истории биологи обнаружили новые виды… на eBay. Просто их находили совершенно неподкованные в теме люди и банально продавали как «что-то красивое».

Первый случай произошёл летом 2006 года. 19 июня какой-то парень из Монтаны выставил на eBay очень красивого морского ежа по начальной стоимости $9.50. Так получилось, что объявление увидел другой постоянный участник eBay, биолог по профессии, который не смог опознать ежа. Он обратился к своему знакомому, доктору Саймону Коппарду, члену Международной комиссии по зоологической номенклатуре. Коппард тоже не опознал вид, купил его у продавца и привлёк к исследованию своего коллегу Хайнке Шульца.

7 августа 2006 года в международном зоологическом журнале Zootaxa появилась первая публикация о новооткрытом виде морских ежей Coelopleurus exquisitus. Впоследствии на eBay нашлось ещё несколько продавцов, выставивших на продажу тот же самый вид, и после публикации стоимость юнитов возросла с 10 до 140 долларов.

Второй случай произошёл двумя годами позже, летом 2008 года. На этот раз дело касалось не существующего, а вымершего вида. Продавец из Литвы выставил на eBay каплю янтаря с застывшем тельцем доисторической тли, и этот лот заметил Ричард Харрингтон, вице-президент Королевского энтомологического общества Лондона. Он выиграл аукцион, купил янтарь, исследовал её и опознал тлю как ранее неизвестный вид. 3−4-миллиметровое насекомое вымерло около 40 миллионов лет назад.

Подлинность открытия подтвердили эксперты, и вид получил название Mindarus harringtoni. В отличие от Коппарда, Харрингтон не удержался и включил в нейминг свою фамилию и… никнейм продавца (Mindaris). Сегодня капля хранится в Лондонском музее естествознания.