Движение плит литосферы делает нашу планету «живой». Летопись 800 миллионов лет истории этой жизни, включая 200 тысяч лет крошечной истории человечества, — в нашем видеообзоре, от Пангеи и до новой Пангеи.

Земля — место уникальное во всех смыслах. Начать хотя бы с того, что это единственная планета Солнечной системы, название которой не отсылает к одному из античных богов. Закончить можно тем, что только здесь есть мы — но между ними расположится длинная череда удивительных черт Земли, которые и делают ее обитаемой и уникальной.

Насколько известно, ни на одной другой планете, от Меркурия до Урана, не существует тектоники плит — процессов движения литосферных блоков, которые обеспечивают важное перемешивание вещества поверхности литосферы, задает ритмы жизни океанов и континентов. Нам этот ритм покажется чересчур замедленным, но не беда: энтузиаст палеогеологии Кристофер Скотезе (Christopher Scotese) ведет целый видеоканал, в котором собрал уже больше полусотни анимаций, показывающих тектонику плит в ускоренном режиме. Разные ролики демонстрируют разные детали этого процесса, но нас, конечно, интересует картина в целом — вот она — начиная с 540 млн лет назад, когда все южные континенты еще были объединены в Гондвану, а затем к ним присоединились и северные, сложив суперконтинент Пангею. Ну а что было дальше — смотрите:

Да, Земля уникальна почти во всем. Железо-никелевое ядро создает глобальное магнитное поле, защищающее планету от смертоносного потока заряженных частиц из космоса. Крупный спутник стабилизирует вращение; океан содержат достаточно воды — все это не могло не кончиться появлением чего-нибудь вроде людей. А дальше движение ускорилось. Нет, тектоника плит осталась такой же, по крайней мере, пока мы еще не научились влиять на нее. Но в остальном дело пошло повеселей — и в следующей анимации, подготовленной Американским музеем естественной истории, показан рост и расселение человечества по своей уникальной Земле.

Этот рост и это расселение развивалось стремительно, и хотя движение континентов пока лежит вне нашей власти, человечество действительно влияет на многие процессы, происходящие в атмосфере, гидросфере и литосфере планеты. Можно выглянуть в окно: эта погода — по‑видимому, результат и нашей деятельности. Глобальное потепление, какими бы процессами его ни объяснять, это ясно установленный факт, и факт, вызывающий серьезные опасения за нашу дальнейшую судьбу.

Пару лет назад в NASA показали, что таяние льдов почти неизбежно приведет к повышению уровня мирового океана на 90 см, что само по себе может быть серьезным испытанием для жителей множества прибрежных районов. Однако если растает вообще весь лед на Земле, рост составит уже катастрофические 65,8 м. Как тогда будет выглядеть наша планета — показывает анимация, подготовленная командой Business Insider:

Впрочем, даже если пугающий сценарий осуществится, сама Земля продолжит жить, и континенты не остановят свое плавное движение. Наш обзор мы начинали с видеоканала, который ведет Кристофер Скотезе, кстати, — профессор геологии Техасского университета в Арлингтоне. Закончим его анимацией, в которой ученый предсказывает будущее планеты — на 250 млн лет вперед, вплоть до образования гипотетического нового суперконтинента Пангея Проксима. Интересно, будут ли на ней люди.