Индийские биологи выяснили, что у плоских червей, способных отращивать новую голову взамен утерянно, есть дополнительная система, позволяющая червям избегать света даже в отсутствие головы. Когда у червя отрастает новая голова, он возвращается к нормальному зрению.
Черви оказались способны видеть после отсечения головы

Плоские черви обычно живут в местах, где света очень мало или совсем нет, поэтому глаза им ни к чему. Тем не менее у большинства видов на голове есть светочувствительные органы. благодаря которым черви отличают свет от темноты.

Некоторые виды таких червей способны отращивать утраченные части тела — даже голову. А теперь учёные выяснили, что, даже лишившись головы, черви Schmidtea mediterranea не теряют способность чувствовать свет; по всей видимости, кроме примитивных органов зрения у них есть дополнительные светочувствительные органы — возможно, развившиеся как раз на случай временной декапитации.

Кроме того, оказалось, что, несмотря на отсутствие фоторецепторов, чувствительных к свету в определённом диапазоне, черви способны различать цвета — они активнее уворачиваются от синей лампы, чем от красной. Возможно, собственно цвет они не видят, но чувствуют разницу в количестве света, прошедшего через их примитивный орган зрения.

А безголовые черви реагируют скорее не на излучение в видимой части спектра, а на ультрафиолет. Учёные считают, что после отсечения головы животные полагаются на второй, независимый от основного способ восприятия света. Для этого им не нужны ни органы зрения, ни мозг; они регистрируют излучение всем телом Как — пока непонятно.

Головы и глаза червей регенерируют за неделю; после этого к ним возвращается способность реагировать на видимый свет. Способность различать цвета возвращается к червям на двенадцатый день после отсечения головы.

Исследование опубликовано в журнале Science Advances.