Все землеподобные планеты у красных карликов могут быть полностью лишены атмосферы из-за необычно сильного взаимодействия их магнитных полей, солнечного ветра и магнитного поля светила. К такому выводу пришли физики из Гарвардского университета.
На TRAPPIST-1 всё-таки не может быть жизни
NASA/JPL-Caltech

«Магнитное поле Земли защищает атмосферу нашей планеты и жизнь на ее поверхности от частиц солнечного ветра. Если бы наша планета находилась ближе к Солнцу и постоянно бомбардировалась таким же потоком частиц, как и планеты у звезды TRAPPIST-1, этот щит очень быстро развалился бы на части», — заявила Сесилия Гарраффо (Cecilia Garraffo) из Гарвардского университета (США).

За прошлый год ученые нашли сразу несколько планет, которые претендуют на звание если не двойника Земли, то ее «сестер» или «кузин». Первая планета была найдена у ближайшей к нам звезды, Проксимы Центавра, а три других — в звездной системе TRAPPIST-1 в созвездии Водолея, где обнаружены сразу семь землеподобных планет. Все планеты системы объединяют небольшие размеры, нахождение в обитаемой зоне своей звезды, где вода может существовать в жидком виде.

Гарраффо и ее коллеги, проанализировав, как магнитный щит планет будет взаимодействовать с частицами солнечного ветра и магнитным полем звезды, Гарраффо и ее коллеги нашли возможную причину отсутствия жизни возле TRAPPIST-1 и других красных карликов.

TRAPPIST-1 и другие небольшие звезды обладают очень сильными и беспокойными магнитными полями, линии которых выходят далеко за пределы самих светил, и, разгоняемые магнитным полем звезды, частицы бомбардируют ближайшие планеты. В системе TRAPPIST-1 давление звёздного ветра магнитные щиты планет примерно в 10 тысяч раз сильнее, чем давление солнечного ветра на магнитное поле Земли.

Комбинации этих факторов, как показали расчеты Гарраффо и ее коллег, хватает для того, чтобы частицы звёздного ветра могли очень быстро пробить магнитный щит всех трех потенциально обитаемых планет у TRAPPIST-1 и заставить линии их магнитных полей объединиться с линиями магнитного поля красного карлика.

В результате этого частицы солнечного ветра, выбрасываемые TRAPPIST-1 будут беспрепятственно бомбардировать атмосферу планет и уносить ее молекулы в открытый космос. Вкупе с высоким уровнем ультрафиолета это понижает вероятность существования жизни на «семи сестрах» у TRAPPIST-1 до одного процента или даже меньше.

«Мы не говорим, что нужно полностью отказаться от поисков жизни у красных карликов. Но наша работа и исследования наших коллег говорят о том, что нам нужно больше фокусироваться на звездах, похожих на Солнце, а не на красных карликах», — заключает Джереми Дрейк (Jeremy Drake), коллега Гарраффо по Гарварду.

Исслдевание опубликовано в Astrophysical Journal Letters.