Современная генная инженерия уже достигла потрясающих результатов, но, кажется, нас ждет совершенно новая эпоха, в которой, например, воскрешение давно вымершего вируса — дело и легкое, и относительно дешевое.
Опасности генной инженерии: воскрешение оспы

Еще сто лет назад оспа была одной из самых страшных болезней в мире. Она убила миллионы людей, и никто был от нее не застрахован. Но благодаря глобальной компании по борьбе с болезнью, оспы больше нет. С 1978 года не зафиксировано ни одного случая заболевания ею, и теперь ее уничтожение считается одной из самых больших побед медицины.

Но оказывается, это можно изменить с помощью денег и образца ДНК. Группа исследователей из университета Альберты сумела воссоздать родственника оспы, оспу лошадей, еще один вымерший вирус. Команда купила образцы ДНК у коммерческой фирмы, занимающейся генетикой, и совместила их, создав полностью функционирующий геном лошадиной оспы, после чего создала несколько копий вируса.

Весь процесс занял полгода и стоил около 100 тысяч долларов. То есть другая команда в маленькой лаборатории может легко повторить эту работу. Исследователи могут воссоздать любой вирус оспы — включая тот самый, смертельный — с минимальными усилиями. А значит, это может сделать и кто-то другой, причем с самыми худшими намерениями.

Это может повлечь за собой настоящую катастрофу, ведь от оспы больше никого не прививают. И если государства решат действовать на опережение, то им придется снова вакцинировать людей и разрабатывать новую вакцину от оспы.

Правда, есть и положительная сторона. Воссоздание генома оспы может рассказать нам о том, как вирус эволюционировал, и как люди разработали первые средства против него. Так мы можем получить новые вакцины, причем не только от оспы, но и от других болезней.

Впрочем, факт того, что для воссоздания вроде бы полностью уничтоженного вируса нужно так немного, все равно мало утешает.