Систематическая нехватка сна — это проблема не только для взрослых. У детей она может привести к крайне неприятным последствиям: ускорить клеточное старение. А это процесс, который влечет за собой долгосрочные проблемы для здоровья.
Фатальные последствия систематического недосыпания

Теломеры — концевые участки хромосом — уменьшаются при каждом новом делении клетки, и, когда они становятся слишком короткими, теория гласит, что клетки больше не могут делиться — и это начало старения. Некоторые исследования у взрослых показывают, что сон может быть связан с длиной теломеров.

Чтобы выяснить, верно ли это в отношении детей, Сара Джеймс и Дэниел Ноттерман из Принстона решили углубиться в базы данных. Те включали в себя среднюю продолжительность сна, выведенную на основе наблюдения за 1567 детьми в возрасте девяти лет. Ученые извлекли ДНК из образцов, взятых из слюны детей, после чего проанализировали длину теломер.

Они выяснили, что теломеры короче у тех детей, кто спал меньше, причем была выявлена корреляция: каждый час регулярного недосыпания сокращал длину теломер на 1,5%.

Короткие теломеры связаны с возникновением рака, сердечными заболеваниями и снижением когнитивных способностей, но у детей никаких признаков подобных заболеваний не наблюдалось — возможно, из-за возраста исследуемых. Тем не менее, такие проблемы могут привести к подобным рискам в дальнейшей жизни.

Соответственно, исследователи делают вывод, что для детей как никогда важно достаточное количество сна. Для девятилетних оно составляет от 9 до 11 часов в сутки.