Человечество находится на грани открытия управляемого термоядерного синтеза. Но пока он остаётся недостижимым, мы предлагаем вам посмотреть самые интересные видеоролики на тему термояда.

20 января 2016 года модифицированная цифровая камера Photron Mini UX100 «дала первый свет». Казалось бы, что тут такого — мало ли скоростных камер, да и показателями в 25 тыс. кадров в секунду при разрешении 1280х200 пикселей сегодня никого не удивишь. Однако все дело в обстановке: камера снимала происходящее внутри токамака COMPASS в Институте физики плазмы Чешской академии наук, позволив нам краем глаза увидеть, как в действительности происходит образование плазменного жгута, раскаленного до миллионов градусов. Добро пожаловать в ад.

Впрочем, запущенный в 2006 г. COMPASS — сооружение, по современным меркам, не такое уж и выдающееся. В мире действуют десятки подобных установок, пока физики продолжают работу над настоящим «императором» термоядерной физики, экспериментальным реактором ITER. Расходы на этот невероятный международный проект оцениваются в десятки миллиардов долларов, а строительство, начатое в 2007 г., закончится только в середине 2020-х. Шутка ли: сам токамак массой 23 тыс. тонн; почти полсотни сверхпроводниковых электромагнитов, создающих поле в сотни тысяч раз сильнее глобального магнитного поля Земли; вакуумная камера диаметром до 19 м, и так далее, и тому подобное. Неплохой рассказ о проекте предлагает программа «Большой скачок». Полный выпуск (на 25 минут) можно найти здесь, а ниже — краткий фрагмент передачи.

О том, для чего нужны все эти расходы и усилия, говорилось уже не раз: укрощение термоядерного синтеза обещает человечеству доступ к почти неиссякаемому, безопасному и безвредному для окружающей среды источнику энергии — а, по мнению некоторых футурологов, и новый цивилизационный скачок. Подробнее об этих перспективах, да и вообще о том, как протекает термоядерный синтез, можно узнать в ролике популярного канала Kurzgesagt — In a Nutshell. Объяснения даются на английском, но можно включить русские субтитры — все коротко и ясно.

Сходные реакции синтеза протекают и в звездах; без всякого преувеличения можно сказать, что все мы — «дети термояда», ведь именно в ходе этих процессов из водорода и гелия во вселенной появились все остальные атомы, будь то кислород, углерод или железо. О том, как работает такая «природная фабрика элементов», рассказывают ведущие канала «Химия — Просто»; разумеется, на примере строения нашего любимого Солнца.