Аппендикулярии «переносят» углерод из атмосферы в глубокие слои водной толщи, отбрасывая свои домики после процесса фильтрации.
Морские существа размером с мизинец побили рекорд по очистке океана
MBARI

Несмотря на свое название, гигантские аппендикулярии — класс оболочников, внешне напоминающий головастиков и обитающий в море, — создания крошечные, размером не больше человеческого мизинца. Кроме того, они настолько хрупкие, что рыболовные сети разрушают их. Эти два фактора долгое время усложняли задачу биологам по изучению этого вида. Благодаря развитию технологий исследователи достигли неплохих результатов: при помощи специального устройства с лазером и дистанционным управлением они наблюдали за аппендикуляриями в их естественной среде обитания. И то, что биологи увидели, поразило их.

«Когда мы включили лазер, по комнате прошел коллективный вздох — мы не могли поверить в то, что увидели», — рассказывает биолог Какани Катиджа (Kakani Katija), которая возглавила исследовательскую работу на борту судна Rachel Carson в заливе Монтерей (США).

«Мы наблюдали, как аппендикулярии качают хвостами», — рассказывает она. — «Мы смогли увидеть их фильтры и движение жидкости через домик (оболочка-система фильтрации животного)».

Наблюдения показали, что гигантские аппендикулярии Bathochordaeus отфильтровывают воду быстрее, чем любое другое морское существо. Они даже побили предыдущих «рекордсменов» — планктонов класса сальпы.

Аппендикулярии становятся ключом к так называемому «биологическому насосу» — процессу, посредством которого организмы в океане переносят углерод из атмосферы в глубокие слои водной толщи. Этот процесс помогает «смягчить» глобальные изменения климата — получается, что и мы тоже извлекаем пользу из трудоемкой работы этих крошечных существ.

Как и другие оболочники, аппендикулярии имеют в своем домике два отверстия. Через одно из них (там расположено специальное ситечко) они всасывают воду, отфильтровывают пищевые частицы и выводят оставшуюся воду через второе отверстие. Когда ситечко засоряется, аппендикулярии пробивают хвостом стенку домика и выбираются наружу, а затем начинают выращивать новый домик.

«В какой-то момент фильтрации аппендикулярии начинают специфически дергать хвостом, пытаясь, как мы предполагаем, провести жидкость по домику, чтобы затем сдуть свою оболочку как шарик», — отмечает Катиджа.

Биологи подсчитали, что почти четверть органического углерода, «транспортируемого» на глубокое дно залива Монтерей, поступает благодаря домикам, которые отбросили гигантские аппендикулярии.

Находясь под впечатлением от столь эффективного способа фильтрации, биологам пришла в голову идея заселить их в океан. Однако идею быстро отвергли из-за опасений непредвиденных последствий, как часто бывает с инвазивными видами.

Исследователи планируют продолжить свои наблюдения за аппендикуляриями и другими глубоководными организмами.

«Кто знает, что еще там есть», — говорят биологи. — «Океанское дно — это наименее изученная среда обитания на Земле, и мы только начинаем узнавать, как там все работает».