Curiosity уже не первый год исследует загадочный кратер Гейл, в котором, судя по всему, миллиарды лет назад находилось озеро, пригодное для обитания органической жизни.

За прошедшие пять лет марсоход Curiosity вдоль и поперек исследовал ударный кратер Гейл, пытаясь обнаружить признаки жизни. Выяснилось, что этот кратер далеко не всегда был ямой, заполненной песком и пылью. На протяжении 700 миллионов лет, в период между 3,8 до 3,1 миллиарда лет назад, в нем находилось древнее озеро. Curiosity использовал гору Шарп, расположенную в центре кратера, чтобы изучить осадочные слои и таким образом узнать историю марсианского озера.

Анализ скальной породы позволил ученым предположить, что со временем в воде изменялось количество кислорода, а вместе с этим менялся и климат. В настоящее время исследователи считают, что на протяжении миллионов лет озеро было пригодным для обитания органической жизни, какой мы знаем ее на Земле. Даже если мы не найдем на Марсе ее следов, эта информация все равно играет огромную роль для тех, кто стремится прочесть историю Красной планеты.