Люди по праву гордятся устройством своих глаз, хотя больше оснований для этого имеют раки-богомолы. Наше зрение опирается на работу всего трех цветовых рецепторов, а у раков их число может доходить до 12, отчасти охватывая инфракрасные волны и ультрафиолет. Мы неспособны представить себе разнообразие оттенков, которыми переливается коралловый риф в этих сложных глазах. Но ракам будто и этого мало: благодаря особым фильтрам многие из них способны различать и круговую поляризацию света.
Что общего у раков и спутникового телевидения

Вспомним, что свет — это электромагнитная волна. Векторы напряженности ее электрического и магнитного полей колеблются перпендикулярно направлению распространения, так что их концы описывают эллипс. У поляризованного света эллипс превращается в линию или ровную окружность. Белый солнечный свет содержит смесь волн, колеблющихся «вразнобой», но, проходя через атмосферу и отражаясь от предметов, он частично поляризуется.

Поляризованы и радиосигналы телекоммуникаций. В европейских системах спутникового телевещания традиционно применяется линейная поляризация, а российский стандарт — телесигнал с круговой поляризацией. Говорят, это отличие связано с особенностями работы первых советских спутников связи «Молния». Они движутся по высокоэллиптической орбите, подолгу оставаясь над высокими широтами Северного полушария.

Что общего у раков и спутникового телевидения

Если бы их сигнал был поляризован линейно, то принимающую антенну приходилось бы постоянно переориентировать в соответствии с новым направлением на спутник. Но радиоволны с круговой поляризацией можно принимать без этих сложностей. С параболической антенны сигнал поступает на конвертор, здесь волны с круговой поляризацией превращаются в линейно поляризованные, и только затем — в электрические сигналы. Так телевидение дает нам почувствовать себя немножко ракообразными.

Статья «Что общего у раков и спутникового телевидения?» опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2017).