Наступает лето, и мы напоминаем о том, что солнечный свет — источник не только тепла и жизни, но и опасного и даже канцерогенного ультрафиолета. Как работают фильтры солнцезащитных кремов и почему без них — никуда, объясняет ежегодная памятка «ПМ».
Как работают солнцезащитные кремы и почему они нужны?

Ультрафиолетовое излучение, составляющее часть солнечного света, доходящего до нас, не только окрашивает кожу в цвет отпуска или тяжёлого труда на солнцепёке. Он еще и наносит коже вред, иногда — непоправимый: разрушает ДНК и вызывает преждевременное старение, обезвоживание кожи и рак.

Что происходит, когда солнце светит на кожу

Солнечный свет (как и любой другой) — это поток квантов электромагнитного излучения, фотонов. Фотон фотону — рознь: низкоэнергетические не причиняют биологическим тканям никакого вреда, а вот фотоны большей энергии (и с меньшей длиной волны) могут разрушать ДНК и губительны для всего живого.

Наше светило излучает электромагнитные волны в широком диапазоне: к Земле летит всё подряд, от безвредных длинноволновых фотонов до разрушительных коротковолновых — ультрафиолетового и рентгеновского излучения. Подставлять тело под «неочищенный» солнечный свет — всё равно что пить коктейль из воды, водки и машинного масла: некоторые его компоненты вреднее других, другие совершенно безвредны, но всё вместе — всё равно яд.

К счастью для нас, на пути солнечного света стоит естественный фильтр — озоновый слой, который отражает самые высокоэнергетические волны — рентген и жёсткий ультрафиолет. Без озонового слоя солнечная радиация убила бы почти всё живое на Земле. Наш метафорический коктейль очищают от машинного масла. Но то, что доходит до поверхности планеты, всё равно может быть вредно. Особенно в больших количествах.

Из того, что пропускает озоновый фильтр, вреднее всего для нас ультрафиолет: мягкий (UVA, с длиной волны от 320 до 400 нм) и жёсткий (UVB, 320−400 нм).

В наших тканях содержатся молекулы, настроенные на работу как раз с такими фотонами — они переводят их в возбуждённое состояние, и молекулы вступают в химические реакции, которые не идут в отсутствие ультрафиолета. В результате некоторых таких реакций в клетках запускается производство меланина — пигмента, который делает кожу загорелой.

А ещё UVA проникает глубоко в кожу и разрушает белок коллаген — тот самый, которому мы обязаны упругостью кожи, а UVB — обжигает и вызывает покраснение и болезненность.

Но главная угроза в том, что и UVA, и UVB способны вызывать мутации ДНК. Если их не удаётся нейтрализовать, вокруг клетки с мутировавшей ДНК развивается доброкачественная опухоль.

Мягкий ультрафиолет также запускает в коже каскады реакций, помогающие бороться со свободными радикалами — и это хорошо, но его жесткий собрат — а в некоторых случаях и мягкий сам по себе — активирует оксиданты в клетках кожи, и клетки не выдерживают общего стресса, который приводит всё к тем же последствиям: утрате коллагена и разрушению ДНК. Постоянное повторяющееся воздействие солнечного света в течение жизни может привести к развитию рака кожи. При этом неважно, белый вы, как Майкл Джексон, или чёрный, как Майкл Джексон: ультрафиолет канцерогенен для всех типов и оттенков кожи.

Как защититься?

Можно, конечно, всю жизнь избегать солнца (особенно летом) и прятаться за зонтиками и платками, но это не всем удобно. Если всё-таки приходится выходить под палящие лучи, можно нанести на кожу солнцезащитный крем. В любом из них содержатся молекулы, специально выбранные за свойство отражать ультрафиолет. Даже тонкая плёнка из таких молекул может обратить всё воздействие ультрафиолета на себя (если молекулы в ней действуют как химические фильтры) или просто отразить вредное излучение (если фильтры физические — как маленькие зеркала).

Самые популярные из таких фильтров — оксид цинка (химический фильтр) и авобензол, физический фильтр: для того, чтобы отразить и UVA, и UVB, требуется их комбинация. Важно помнить, что, в отличие от обычного крема, количество которого регулируется способностью кожи к впитыванию, солнцезащитный крем нужно наносить до тех пор, пока не сформируется слой вещества, достаточный для защиты кожи от ультрафиолета; некоторые исследования американских чиновников от здравоохранения показывают, что люди используют меньше крема, чем нужно.