Устройство не требует оперативного вмешательства. Стент планируют протестировать на парализованных пациентах в следующем году.
Разработан стент для мозга, позволяющий управлять протезом силой мысли

Управление предметом силой мысли без побочных эффектов — такова цель нового устройства, которое позволит людям контролировать роботизированные протезы при помощи мысли и без оперативного вмешательства.

Сразу несколько групп исследователей разрабатывают нейрокомпьютерный интерфейс, позволяющий парализованным людям управлять бионическим экзоскелетом, просто думая о движении, которое необходимо совершить. Устройство должно расшифровывать электрические сигналы мозга и «переводить» их в движения роботизированных конечностей. Команда исследователей под руководством Томаса Оксли из Университета Мельбурна уже близка к этой цели: они разработали способ имплантации электродов в мозг без оперативного вмешательства.

University of Melbourne Электродный стент, разработанный командой Оксли

Электроды, созданные Оксли, присоединены к металлической сетчатой трубке, которая будет проходить через небольшой надрез на шее в яремную вену, а затем — вверх в кровеносный сосуд головы. Там электрод сможет измерить сигналы клеток головного мозга. Технология заимствована из кардиологии: устройство Оксли напоминает стенты, которые устанавливают в стенки артерии.

Исследователи уже протестировали «электродный стент» на овцах. После установки в кровеносном сосуде он не вызвал никаких побочных эффектов. Поскольку металлическая сетка не касалась непосредственно мозга, то за 6 месяцев испытаний не произошло воспаления и не образовалось никаких рубцов.

«Мозг даже «не замечает» наличие инородного тела», — говорит Дэвид Грейден из Университета Мельбурна, который курировал разработку устройства.

Сейчас команда исследователей планирует провести клинические испытания в больнице Ройал Мельбурн. Первые эксперименты назначены на 2018 год.

Пять пациентов с параличом конечностей испытают устройство Оксли и его команды. После того, как им установят стенты, пациентов попросят подумать о конкретном действии, например, «переместить кулак вправо». Компьютер, синхронизированный с этими стентами, будет распознавать сигналы мозга, соответствующие каждой мысли.

«В итоге человек будет думать о каком-либо действии, а экзоскелет начнет «подчиняться», — говорит Грейден.