Ученым уже давно известно, что тираннозавр действительно оправдывал свое королевское название, но какова же была реальная сила его огромных челюстей? Теперь палеонтологи знают ответ на этот вопрос.
Какова была сила укуса тираннозавра?

В статье, опубликованной сегодня в журнале Scientific Reports, доктора биологических наук Грегори Эриксон и Пол Гиньяк объясняют, как именно тираннозавр мог измельчать кости. Такая способность под названием экстремальная остеофагия обычно характерна для ныне живущих плотоядных млекопитающих, например, волков или гиен, но не для рептилий, зубы которых не позволяют пережевывать кости.

Эриксон и Гиньяк выяснили, что тираннозавр мог кусать свою жертву с силой около 3,6 тонны, что в два раза больше силы укуса ныне живущего чемпиона в этом «виде спорта», крокодила. Одновременно длинные конические зубы тираннозавров оказывали огромное давление на кости жертв, достигающее 30 тонн на квадратный сантиметр.

Это позволяло тираннозавру делать открытые трещины в костях по время постоянных укусов, больше похожих на тех, которые производят млекопитающие, а также производить целую серию глубинных разломов в костях, из- за которых последние просто взрывались.

Такие выводы ученые построили на данных, полученных во время изучения мускулатуры живых крокодилов, близких родственников динозавров, а также на сравнении полученных результатов с птицами, которые являются современными динозаврами, и так смоделировали модель тираннозавра.

Из своих работ по крокодилам они выяснили, что сила укуса — лишь часть истории. Чтобы понять, как гигантские динозавры поглощали кости, Эриксон и Гиньяк должны была понять, как эта сила передавалась через зубы, то есть выяснить давление зубов.

Сейчас самые известные пожиратели костей — это гиены и серые волки, которые могут раскалывать кости, чтобы добраться до костного мозга. Тираннозавр был уникальной рептилией, обладавшей такой же способностью, но совершенно иной формой зубов, компенсируя отсутствия их плотного смыкания силой.