Географы предупреждают: если не сократить количество выбросов углекислого газа в атмосферу, то в скором времени может начаться новый период «кислородного голодания» в океане.
Океан восстановится после кислородного «истощения» только через миллион лет

Истощение кислорода в океанах — процесс, который называется «океаническая аноксия», — подходит к естественному концу, но океану нужно еще миллион лет, чтобы восстановиться. К такому выводу пришли исследователи из Эксетерского университета.

Они обнаружили, что уменьшение количества кислорода в атмосфере приводит к тому, что органический углерод попадает в наносы на дне океана. Исследователи полагают, что современный океан «находится на грани аноксии» и предупреждают: крайне важно попытаться сократить выбросы углекислого газа в атмосферу.

Такое предположение исследователи выдвинули, когда изучали Тоарское аноксическое событие, произошедшее 183 миллиона лет назад. Тогда на Земле было серьезное нарушение геохимического цикла углерода, истощение кислорода в океанах и вымирание морской фауны. Вычисления географов показали, что увеличение оседания углерода на дне океана, в конечном счете, приведет к повышению содержания кислорода в атмосфере и концу аноксии, но для этого требуется, как минимум, миллион лет.

Чтобы подтвердить свою теорию, ученые изучили образцы окаменелого угля, на которых обнаружили признаки лесных пожаров — они были распространены в «богатые» кислородом времена. Географы обнаружили период повышенной активности лесных пожаров, он начался через миллион лет после начала аноксического события и продолжался около 800 000 лет.

«Мы полагаем, что увеличение активности огня обусловлено увеличением уровня кислорода в атмосфере», — говорит один из авторов исследования Сара Бейкер. — «Наша работа дает первые подтверждения, что изменение уровня кислорода в атмосфере может произойти за миллион лет».

Как полагают исследователи, увеличение пожаров также способствовало окончанию океанической аноксии: огонь сжигал растения на суше, которые могли разрушать горные породы, содержащие питательные вещества, необходимые для морской жизни.