Наш разум настолько «привык» к миру, в котором мы живем, что мы часто судим об увиденных вещах или явлениях на основе нашего прошлого опыта. Одна из наиболее ярких подтверждениям этого предположения — иллюзия Мюллера-Лайера.
Иллюзия Мюллера-Лайера: почему мы воспринимаем одинаковые линии по‑разному?
Brian Klutch

На фотографии мы видим две линии: одна из них образует внешний угол здания, другая — внутренний. Внешний угол обрамлен «остриями» от стрелы, в то время как внутренний угол завершают «хвостовые» части стрелы. Обе линии имеют одинаковую длину, но почему внутренний угол кажется нам гораздо длиннее?

Иллюзия, возникающая, при взгляде на подобные изображения, впервые была описана немецким психиатром Францем Мюллером-Лайером в 1889 году. Несмотря на большое количество исследований, природа этого явления до сих пор не до конца изучена.

По мнению некоторых современных нейробиологов, когда линии образуют «острую» стрелу (как на рисунке справа), то эти самые «острые» концы отводят фокус нашего взгляда от вертикальной линии, заставляя ее выглядеть несколько «сплюснутой».

Другие специалисты полагают, что все дело в обстоятельствах, во время которых мы сталкиваемся с подобными фигурами: так, линии, которые обрамляются «хвостами» стрелы, находятся от нас дальше, поэтому и кажутся длиннее. Таким образом, мы «запоминаем» предыдущие обстоятельства, и когда видим фигуры, нарисованные на бумаге, наша зрительная система интерпретирует расходящиеся линии как более удаленные, чем сходящиеся линии.