Люди веками искали в космосе следы иной жизни. Но если обитаемых планет поблизости не оказалось — почему бы не заселить те, что уже открыты и исследованы?
Терраформирование: как превратить безжизненную пустыню в Эдем

Термин «терраформирование» (букв. «изменение формы земли») был придуман писателем Джеком Уильямсом в 1942 году. Хотя сама идея об искусственном преобразовании планет присутствовала и в более ранних произведениях фантастов. Термин означает изменение климатических условий планеты, спутника или любого другого космического тела для приведения атмосферы, температуры и экологических условий в состояние, пригодное для обитания земных животных и растений.

Ученые делят потенциально пригодные к заселению планеты на три основные категории:

  • обитаемые планеты, на которых обнаружены следы развивающейся органической жизни;
  • биологически сопоставимые планеты, состояние которых соответствует состоянию молодой Земли несколько миллиардов лет назад;
  • легко терраформируемые планеты, модификация которых под земные условия возможна с минимальными затратами.

В качестве примера последней можно привести планету, температура которой не соответствует биосферному оптимуму Земли, но которую можно охладить/нагреть с помощью направленного воздействия. Ученые XX и XXI веков предполагали использовать для этих целей ядерные технологии. Но в настоящее время они признаны опасными, низкоэффективными и не подходящими в процессе терраформирования.

Несмотря на то что создание пригодных для жизни колониальных модулей возможно даже на планетах повышенного риска, глобальное изменение планетарных условий является наиболее выгодным в долгосрочной перспективе. Это особенно важно, учитывая постоянный рост человечества, которому требуются все больше места и все более развитая инфраструктура для полноценной жизни. Далеко не каждая планета может быть терраформирована даже с учетом современного технологического прогресса. К примеру, отсутствие твердой поверхности и чрезмерная гравитация на газовых гигантах Солнечной системы не позволяют сделать ее пригодной для жизни. Основные претенденты на терраформирование — планеты, находящиеся в «зоне обитаемости», или «зоне Златовласки». Их условия близки к земным, и они способны обеспечить существование большого количества воды в жидкой фазе.

Существует особый набор критериев, сформированный еще астрономами XXI века и определяющий физические условия, пригодные к терраформированию планет:

  • характеристика поверхности;
  • ускорение свободного падения на поверхности планет;
  • объем принимаемой солнечной энергии;
  • наличие воды;
  • радиационный фон;
  • наличие магнитного поля;
  • астероидная ситуация.

Несмотря на то что современные терраформационные комплексы позволяют в краткие сроки привести планетарный климат в состояние, пригодное для колонизации, человечество оказалось не единственной расой, осуществляющей модификацию небесных тел. Космические корабли, обнаруженные командой научно-исследовательского судна «Прометей» и принадлежащие загадочной ксенорасе Инженеров, были оснащены комплексом систем. Согласно последнему бортовому отчету археолога Элизабет Шоу их идентифицировали как модуль терраформирования. Учитывая высокий уровень прогресса и культуры инопланетян, а также явную биоцентричность их технологий, многие ученые предполагают, что следы внеземной жизни являются результатом направленной деятельности Инженеров, а не примерами самозарождения. Как следствие: микроскопические представители уже были обнаружены в ряде экзопланет.

Может ли один инопланетный корабль изменить экосистему целой планеты? Об этом вы узнаете 18 мая, поскольку именно в этот день в России состоится премьера продолжения фильма «Прометей» под названием «Чужой: Завет», рассказывающего о самой крупной экологической катастрофе в обозримой Вселенной.