Согласно новому исследованию, окаменелые яйца динозавров, найденные в центральной части Китая еще в 1990-х годах, принадлежат ранее неизвестному виду динозавров. Ученые полагают, что новый вид является самым большим существом за всю историю Земли, которое высиживало яйца и заботилось о сохранности молодняка.
Самые большие динозавры, высиживающие яйца: новые открытия

Объединенный коллектив китайских, канадских и словацких палеонтологов открыл новый вид гигантского овирапторозавра — гигантского птицеподобного динозавра по кличке Beibeilong sinensis («дракон-ребенок»). Огромные существа жили между 89 и 100 миллионами лет назад, во время Мелового периода. Новое исследование опубликовано в журнале Nature Communications.

По мере того, как в 1990-х годах экономика Китая начала расти, появился рынок яиц динозавров, которые были обычным явлением в провинциях Хэнань и Хубэй. Яйца были повсюду. Палеонтологи рассказывают в интервью National Geographic: «Наша первая реакция заключалась в том, что эти находки должны быть камнями, а не яйцами, потому что их было слишком много». Китайское правительство в результате было вынуждено взять под контроль экспорта яиц динозавров.

Одно из яиц было особенно большим: 46 см в длину, при весе в 5 кг. Зародыш внутри, судя по всему, не дожил до вылупления. В 1996 году National Geographic опубликовала статью о торговле китайскими яйцами, и это яйцо, прозванное «Baby Louie» в честь его фотографа Луиса Психойса, даже поместили на обложку.

Предварительные исследования помогли палеонтологам определить, что вес новорожденного динозавра, вылупившегося из такого яйца, мог превышать 110 кг, хотя ископаемых останков обнаружено не было. Изучая близкородственные виды, ученые также смогли предположить, что высота древних гигантов достигала 8 метров, а масса тела — 3 тонны. Куда более подробную информацию ученым дали гнездовья овираптозавров. Их гнезда имели кольцевую форму и слоистую структуру, а сам родитель, высиживающий яйца, занимал центральное положение. Вероятно, поведение новорожденных динозавров не слишком отличалось от современных цыплят.

Тем не менее, ученым все еще предстоит узнать многое о Beibeilong sinensis. Обнаружение окаменевших останков взрослого динозавра помогло бы значительно расширить наши представления об этом виде, особенно если учесть, что в Китае, Корее, Монголии и даже на территории Северной Америки было найдено множество представителей родственных видов.