Впервые за всю историю наблюдения за нейтронными звездами астрономы выдвинули теорию, почему одни небесные тела ускоряются, а другие, наоборот, замедляются.
Нейтронные звезды могут поглощать «обратный» газ
NASA

Поглощение газа своей звезды-«соседа» обычно заставляет нейтронные звезды крутиться быстрее, но иногда случается и совсем наоборот. Теперь этому феномену есть объяснение: газ «возвращается обратно».

Нейтронные звезды — плотные, быстро вращающиеся космические тела, которые могут «вытягивать» газ с меньшей по размеру орбитальной звезды (спутника или «соседа»), наматывая его в диск перед тем, как поглотить. Этот материал несет в себе движущую силу, поэтому нейтронная звезда и начинает вращаться быстрее и быстрее до тех пор, пока не кончится жизнь их спутников.

Однако, когда Демос Казанас из Центра космических полетов Годдарда (одна из лабораторий NASA) изучил рентгены 18-летних наблюдений за нейтронными звездами в бинарных системах в Малом Маггеллановом Облаке, он обнаружил, что половина из космических тел, которые поглотили газ, начинают замедляться. Самым странным оказалось то, что они замедлялись с той же скоростью, с которой другие звезды ускорялись. Казанас предположил, что ускорение и замедление — это фактически один и тот же процесс.

Астроном объяснил процессы замедления тем, что проглоченный газ наматывается вокруг звезды в противоположном направлении по отношению к ее вращению. Если ему удастся подтвердить свою теорию будущими наблюдениями, то она может изменить общепринятый взгляд на эволюцию нейтронных звезд в двойных системах. Казанас и его коллеги предполагают, что нейтронные звезды могут многократно ускоряться, замедляться и менять направление.