Биолюминесценция — так называется способность живых организмов светиться — одно из самых зрелищных явлений живой природы. Правда, подобным свойством животные наделены не с целью покрасоваться, а для выполнения разных биологических функций, например, маскировки, отпугивания или коммуникации. В нашей подборке — 10 живых существ, светящихся, мигающих и переливающихся дивным цветом.
10 поразительных светящихся существ

Светляки. Семейство жуков, способных светиться, насчитывает более 2000 видов, большинство из которых можно встретить в тропической и субтропической зонах. Природа наградила их специальным органами — лантернами, которые расположены в нижней брюшной части. Различные представители жуков-светляков излучают свет разного цвета: желтого, зеленого или красного. Отличаются они не только цветом, но и типом светового сигнала — одни жуки могут светиться непрерывно, другие словно мигают, третьи «включают» и «выключают» мерцание по необходимости, регулируя яркость в зависимости от внешних факторов. Зачем они это делают? Как правило, для коммуникации в рамках полового поведения. С помощью световых сигналов светляки могут продемонстрировать призыв, согласие или отказ. Фото Медузы украшают подводный мир за счет различных биолюминесцентных белков. Южное море, усеянное мерцающими медузами в ночи, может сравниться со звездным августовским небом. Вид завораживающий, но медузы используют свою функцию вовсе не для ублажения наших эстетических чувств — своим свечением они заманивают различные мелкие организмы, например, простейших и ракообразных: они становятся легкой добычей коварных многоклеточных. Фото Бразильская светящаяся акула получила игривое прозвище «cookiecutter», что означает формочку для печенья: акула оставляет очень похожие раны на теле своих жертв. Брюшная часть акулы излучает яркий зеленый люминесцентный свет, который делает хищную рыбу менее заметной при взгляде снизу. Таким изящным способом «акула-формочка-для-печенья» маскируется. Любопытно, что бразильская светящаяся акула представляет опасность не только для других обитателей океанических вод, но и для субмарин: так, подводным лодкам ВМС США не раз приходилось возвращаться на базу, чтобы устранить повреждения, нанесенные светящейся рыбой. Фото Улитка-фонарик, или Hinea brasiliana, загорается сине-зеленым светом в момент приближения опасности. Если прочие улитки способны лишь на тусклые вспышки в области головы, то Hinea brasiliana сияет подобно мощному фонарику. Это свечение не только отпугивает охотников за улитками, но и привлекает хищников, которые выслеживают этих самых охотников. Фото Биолюминесцениные бактерии, как правило, существуют в симбиозе с другими организмами: морские животные предоставляют им свое тело в качестве среды обитания и пропитания, а взамен используют способность бактерий к свечению в собственных целях. Например, удильщикообразные (рыба, встречающаяся в тропических коралловых рифах) приютили люминесцирующие бактерии в плавнике, на который они заманивают добычу. А головоногие моллюски отряда Sepiolida поселили светящиеся бактерии в своей мантии: одноклеточные питаются сахаром кальмара, а взамен делают своего «хозяина» менее заметным за счет эффекта контрового освещения. Фото Грибные комары Arachnocampa — двукрылые насекомые, обитающие в сырых пещерах, гротах и влажных лесах. Питаются грибами. Одна из самых удивительных пещер, в которых обитают комары Arachnocampa, находится в Новой Зеландии, на Северном острове вблизи города Уэйтомо. Система залов пещеры кажется планетарием благодаря удивительному свечению обитающих там комаров Arachnocampa, которые таким способом привлекают к себе мелких насекомых. Фото Морской сапфир, или Sapphirina sp. — не драгоценный камень, а маленький паразитирующий копепод, крошечное головоногое ракообразное существо. Своим названием микроорганизм обязан способности мерцать, переливаясь из одного полупрозрачного цвета в другой, словно драгоценный камень. Такой функцией обладает только самец, видимо, привлекая таким образом к себе самку. Фото Скорпионы не биолюминисцентные животные, но они излучают яркий сине-зеленый свет при воздействии на них ультрафиолетовых лучей с определенной длиной волны. Скорпион может флуоресцировать и при достаточном количестве лунного света. По поводу функции, которую выполняет свечение скорпионов в ультрафиолете, ученые спорят до сих пор. Одна из последних гипотез — это дает членистоногим возможность контролировать уровень освещенности, чтобы решить, стоит ли выходить на охоту. Фото Сверкающий кальмар способен устроить настоящее световое шоу, которое вы можете наблюдать у берегов Японии. Пронзительно-голубое свечение охватывает морской берег в период с марта по май, когда у кальмаров начинается брачный период. Они могут загораться в унисон или создавать целые световые узоры на поверхности воды. Фото Генетически выведенные светящиеся животные — результат экспериментов ученых-генетиков. Светящиеся рыбки были созданы для украшения аквариума, а вот флуоресцентные кошки должны были помочь ученым в разработке генной терапии различных заболеваний. Но пока никаких революционных открытий в этой области не свершилось, с помощью внедрения «светящихся» ДНК появляются все новые и новые мерцающие животные. Фото