Сегодня мы продолжаем рассказ о самых необычных животных Земли, которые с легкостью сошли бы за пришельцев или персонажей научно-фантастических фильмов.
5 самых необычных животных Земли: часть 2

Фото

Тихоходки (лат. Tardigrada) — это тип микроскопических беспозвоночных, близких к членистоногим. Впервые его описал немецкий пастор И. А. Гёце как kleiner Wasserbär, «маленький водяной медведь» в 1773 году. Но пусть внешняя мягкость и неуклюжесть этого крошечного животного вас не смущает: у тихоходки масса скрытых талантов. Суперспособностью тардиград является фантастическая живучесть: они могут выживать от нескольких минут при температуре в 150oC, до нескольких дней при -150oC. В вакууме они чувствуют себя превосходно до полутора недель, а некоторых рекордсменов удавалось вернуть к жизни и после 30 лет, проведенных в замороженном состоянии. Более того, размороженная особь оказалась плодовитой и оставила после себя совершенно здоровое потомство.

Фото

Утконос. Это забавное млекопитающее больше всего напоминает оживший детский рисунок. Хвост бобра, клюв и лапы утки, мех выдры — вот и готов утконос. А, и не стоит забывать про маленькие ядовитые шпоры у мужских особей, которыми они сражаются в брачный период, а в повседневной жизни могут одним уколом убить некрупное животное. Репродуктивная система у них тоже странная: самки утконосов откладывают яйца, но после того, как детеныши вылупятся, кормят их грудью.

Фото

Кочевые муравьи. Их английское название — Army ants или Legionary ants, и не зря: эти насекомые представляю собой слепую, но невероятно дисциплинированную и отлично вооруженную армию. Ее костяк составляют фуражиры, чьи огромные челюсти в мирное время позволяют перетаскивать даже крупные грузы; затем идут самцы, чья основная задача — оплодотворять королеву; и наконец сама королева, центр всей активности. Четкое «карьерное» разделение позволяет кочевым муравьям ежедневно уничтожать на своем пути сотни других насекомых, чтобы прокормиться, строить гнезда из тел, охранять миллионы яиц королевы и осуществлять прочие элементы кооперации на таком слаженном уровне, который не под силу даже людям.

Фото

Ротоногие (лат. Stomatopoda). Этот отряд еще называют «раки-богомолы» или «креветки-богомолы». На первый взгляд это удивительное морское создание просто образец хрупкой, грациозной красоты. У ротоногих одна из самых сложных зрительных систем на планете: в их глазах целых 16 типов светочувствительных колбочек (для сравнения, у людей их только 3). Другими словами, они видят мир в таком цвете, который нам попросту недоступен. Но пусть внешний вид вас не обманывает: раки-богомолы — безжалостные хищники. Такой рак, благодаря мощным ударам хвоста (энергия от которого сопоставима с энергией от выстрела из пистолета) и способности невероятно быстро двигаться в толще воды запросто отрывают конечности и дробят панцири даже крупным крабам, так что охотиться на красивых малюток рискнет далеко не каждый хищник.

Фото

Пингвины. Казалось бы, что может быть необычного в этой милой, пушистой птице, забавно переваливающейся на коротких лапках? Оказывается, на лбу у пингвинов есть специальная надглазничная железа, которая дает им способность, о которой мореплаватели мечтают годами: они могут удалить хлорид натрия из проглоченной морской воды, другими словами — сделать ее пресной. Такая «супер-почка» помогает птицам избавиться от избытков солей, хотя и делает это не напрямую.