Сегодня мы расскажем вам о странных и порой даже омерзительных видах животных, которые тем не менее нуждаются в помощи со стороны человека, находясь на грани вымирания. Птица, питающаяся рвотой, мадагаскарский черт и рак, похожий на отрубленную конечность — им тоже нужна ваша защита!

Мадагаскарская руконожка, или ай-ай (Daubentonia madagascariensis). В интернете часто можно встретить фотографии этого млекопитающего, представителя единственного вида семейства руконожковых (Daubentoniidae) из отряда полуобезьян. Из-за своеобразной офрмы зубов этого мадагаскарского чертенка долгое время относили к грызунам, но потом биологи пришли к заключению, что это отдельный вид лемуров
Мексиканская амбистома (Ambystoma mexicanum). Эта саламандра — уроженец центральной части Мексики, и долгое время домом ей служили древние системы водяных каналов и озер в городе Мехико. В настоящее время этот вид практически полностью исчез с территории своего прежнего ареала обитания
Atelopus onorei. Необычная лягушка с яркой пятнистой окраской у одних может вызвать умиление, у других — отвращение. Так или иначе, обитающие на территории Эквадора A. onorei весьма плохо изучены биологами, и в первую очередь из-за постоянно сокращающейся популяции
Розовая игуана (Conolophus marthae). Игуаны бывают разные: зеленые, серые, и даже голубые. Розовая игуана, обитающая на острове Изабелла, входящем в состав Галапагосского архипелага, издалека походит на вываренный окорок, покрытый кожистыми складками. Уникальная внешность дорого обошлась игуанам — сейчас их осталось очень мало
Cottus rondeleti принадлежит к древнему семейству лучеперых рыб, Подкаменьщикам. Этот реликтовый род, доживший до наших дней, обитает в прибрежных водах на юге Франции
Сиамский крокодил (Crocodylus siamensis). Пресноводный крокодил, уроженец Индонезии и обладатель приза за самую грустную рептильную физиономию, является одним из наименее изученных и наиболее подверженных риску вымирания в своем роде
Китайский осетр (Acipenser sinensis). Далеко не такое всемирно известное животное, как панда, эта рыба на родине, в Китае, считается «национальным достоянием», хотя в настоящее время сохранилось довольно мало ее разновидностей. Особый интерес A. sininsis вызывает у ученых, поскольку, по мнению палеонтологов, он сохранил многие признаки, присущие рыбам еще Мелового периода
Euastacus guruhgi. Этот белесо-синий рак, обитающих в водах близ Австралии, издали напоминает шевелящуюся конечность, покрытую синюшными трупными пятнами. Как бы то ни было, многие любят полакомиться экзотикой, а потому поголовье моллюсков за последние годы резко сократилось
Fregata andrewsi, которую также зовут Christmas frigatebird в честь ее родины, острова Рождества, занимается одним из самых омерзительных способов добычи пищи — клептопаразитизмом. Проще говоря, она заставляет других птиц отрыгивать их пищу и питается рвотными массами
Лесной ибис (Geronticus eremita). Один из двух невымерших видов лысых ибисов, в природе сохранившихся лишь в Марокко и Турции, может похвастаться историе длиной в 1,8 миллиона лет. К сожалению, сейчас в дикой природе осталось лишь несколько сотен этих необычных птиц

Когда речь заходит о сохранении редких видов, все сразу бросаются на защиту панд и белых медведей, красивых и мощных животных. Подобные им носят название «харизматичная мегафауна», то есть достаточно крупные животные, снискавшие популярность в социальной среде. Также в этом списке находятся слоны, львы, тигры, акулы и киты. Как ни крути, а внешний вид все-таки имеет значение.

Организации по охране природы уделяют этим животным большое внимание потому, что они легко становятся объектом нашего внимания (а значит и деньги для обеспечения им условий для жизни добыть намного проще). Если бы дельфины выглядели как рыбы-капли, вряд ли им уделяли бы такое внимание. Тем не менее, по словам одних ученых, здесь вступает в дело так называемый «эффект зонтика»: защищая одни виды, мы также сохраняем и другие. К примеру, оберегая от вымирания львов, мы также помогаем той фауне, которая живет с ними в одной экосистеме.

К сожалению, последний довод не подкрепляется доказательствами. В исследовании, опубликованном в 2000 году и посвященном картам мест обитания крупных африканских млекопитающих, популярных среди туристов — африканских буйволов, слонов, носорогов, львов и леопардов, было установлено, что сохранение конкретно их среды обитания сказывается на разнообразии остальных млекопитающих и птиц не лучше, чем просто выбор районов наугад. Другими словами, районы, в которых обитают эти животные, не обязательно являются приоритетными для защиты, если ваша цель — спасти от вымирания максимальное количество видов.

Основываясь на этом, мы предлагаем вашему вниманию галерею из не самых симпатичных, но все еще находящихся на грани исчезновения видов, которым, как и любым другим вымирающим животным, нужно внимание и поддержка со стороны человека.