Австралийские зоологи заметили лис за необычным занятием — лазанием по деревьям в поисках добычи. Возможно, утомившись от погонь за кроликами, лисы решили поохотиться на беззащитных детёнышей коал.
Лисы начали лазать по деревьям, чтобы охотиться на коал

Лис (Vulpes vulpes) завезли в Австралию из Европы в XIX веке. В остутсве более крупных хищников лисицы быстро заняли верхушку пищевой цепочки, охотясь на небольших экзотических наземных млекопитающих — сумчатых кротов (нумбатов), бандикутов билби, валлаби и кроликов (так же, как лисы, привезённых из Европы).

Считалось, что лисы не угрожают животным, живущим на деревьях — таким, как коалы и сахарные поссумы. Однако недавно австралийские зоологи заметили, что австралийские лисы, в отличие от своих европейских сородичей освоили и верхние этажи леса. Их наблюдали на высоте до 4 метров: предположительно, там они вынюхивали коал и других обитателей древесных крон.

Лис заметили на видео, снятых камерами, установленными для наблюдения за коалами возле питьевых фонтанчиков. Лисы не пили воду, а значит, забирались на деревья с какой-то другой целью. Учёные считают, что такой целью была охота, хотя случаев преследования камеры не сняли.

Добычей лисиц могут становиться и животные, обитающие в кронах деревьев. Добычей лисиц могут становиться и животные, обитающие в кронах деревьев.

Эвкалипты в Австралии намного удобнее для лазания, чем высокие деревья Европы. Специалисты считают, что именно форма деревьев подсказала лисам новую территорию для поиска добычи. Возможно также, что лисы предпочитают охотиться на ничего не подозревающих обитателей ветвей вместо того, чтобы выслеживать сторожких кроликов и валлаби.

Наблюдения и выводы учёных сформулированы в статье, опубликованной в журнале Australian Mammalogy.