Homo sapiens — новичок на планете: нашей Земле уже 4,6 млрд лет, а первые люди появились всего лишь 200 тысяч лет назад. Чтобы сегодня вы смогли прочитать этот текст, нашим предкам приходилось выживать среди животных, внушавших настоящий ужас. В нашей подборке — 10 страшных соседей первобытного человека.
10 чудовищных животных, живших в одно время с человеком

Мамонт Колумба— один из крупнейших мамонтов, когда-либо существовавших на земле, родственник более распространенного шерстистого мамонта. Останки колумбийских мамонтов были найдены на пути от Канады до Мексики. Знаменитые шерстистые мамонты оставили свои следы в Северной Азии, России, Канаде. Основное их отличие состоит в том, что колумбийские мамонты практически не были покрыты шерстью, что сближает их с современными слонами, и бивни их были гораздо крупнее, чем у шерстистых мамонтов.

Рост колумбийских мамонтов составлял примерно 3−4 м, а вес достигал 5−10 тонн. Колумбийские мамонты — обладатели самых крупных бивней среди семейства слоновых. 3,5 в длину, закругленные, невероятно прочные, они использовались для борьбы со всеми хищниками, включая человека. Фото

Гигантские ленивцы. Сегодня ленивец — одно из милейших существ, фотографии с которыми набирают миллионы «лайков» в соцсетях. Их древние предки не казались столь очаровательными.

Известны несколько видов гигантских ленивцев. Те, что обитали на территории Северной Америки, были размером с носорогов, и древний человек, возможно, ими нередко ужинал. Однако крупнейшие из гигантских ленивцев, мегатерии, жили в Южной Африке около 10 тысяч лет назад и были размером не меньше слона. Около 6 м от головы до хвоста, весом 4 тонны, с острыми зубами и длинными ногтями, ленивцы казались довольно грозными животными. Более того, есть предположение, что они были хищниками.

Последние виды гигантских ленивцев проживали на Карибских островах примерно 4,2 тысяч лет назад. Фото

Гигантопитек — крупнейший примат, когда-либо топтавший землю. Этот родственник орангутангов заслужил свое название: трехметровое животное весило 500 кг и было огромным даже для доисторического мира. Интересно, что гигантопитек очень похож на изображения йети. Правда, гигантопитек вымер 100 тысяч лет назад. К тому же, если тогда гигантские приматы и не думали прятаться от людей, то вряд ли кто-то из них сейчас скрывается в высокогорных районах, пугая туристов под видом снежного человека.

Гигантопитеки прожили на Земле примерно 6−9 млн лет, питаясь фруктами Юго-Восточной Азии. Но с изменением климата тропические леса превратились в засушливые саванны, и гигантопитеки стали вымирать от недостатка пропитания. Фото

Пещерная гиена достигала 1 м высоты в плечах и весила от 80 до 100 кг. Согласно расчетам, основанным на исследованиях окаменелых останков, пещерная гиена была способна повалить 5-летнего мастодонта, который весил целую тонну.

Пещерные гиены жили стаями, иногда состоявшими из 30-и особей. Это делало их более сильными охотниками: вместе они могли нападать и на 9-летнего мастодонта, весящего все 9 тонн. Надо ли говорить, что человек вряд ли мечтал повстречаться со стаей голодных гиен.

Популяция пещерных гиен начала сокращаться 20 тысяч лет назад и окончательно исчезла 11−13 тысяч лет назад. В качестве одной из причин, повлиявших на вымирание пещерных гиен, ученые предполагают борьбу с человеком за пещерное пространство во время последнего ледникового периода. Фото

Смилодон — вымерший род саблезубых кошек, вопреки стереотипам, имеющий мало общего с саблезубыми тиграми.

Впервые саблезубые кошки появились 42 млн лет назад. Их существовало множество видов, большинство из которых вымерло еще до появления человека. Однако как минимум два вида саблезубых кошек могли встречаться первобытному человеку на территории Америки. Размером они были с современного африканского льва и весили как амурский тигр.

Смилодон был невероятно сильным животным — он мог спокойно атаковать мамонта. Смилодон использовал особую тактику: сперва выжидал добычу, незаметно приближался и стремительно нападал.

Несмотря на свою «саблезубость», у смилодона среди кошачьих не самый мощный укус. Так, укус современного льва, возможно, втрое сильнее. Но зато пасть смилодона распахивалась на 120 градусов, что вдвое меньше возможностей нынешнего льва. Фото

Ужасный волк — нет, «ужасный» здесь никак не эпитет, а название вида волков, проживавших на территории Северной Америки. Появились ужасные волки примерно четверть млн лет назад. Они похожи на современных серых волков, но гораздо выносливее. Их длина достигала 1,5 м, а вес составлял порядка 90 кг.

Сила укуса ужасного волка была на 29% сильнее, чем сила укуса серого волка. Их основной рацион составляли лошади. Как и многие другие плотоядные, ужасный волк вымер 10 тысяч лет назад во время последнего ледникового периода. Фото

Американский лев, несмотря на имя «лев», был ближе к современной пантере, чем ко льву. Американские львы заселили территорию Северной Америки около 330 тысяч лет назад.

Американский лев — самая большая из известных диких кошек в истории. В среднем особь весила около 350 кг, была невероятно сильной и с легкостью нападала на зубра. Так что даже группа первобытных людей была бы не в восторге от встречи с одним из американских львов. Как и предыдущие товарищи, американские львы вымерли в ходе последнего ледникового периода. Фото

Мегалания — крупнейшая из известных науке ящериц — проживала на территории Австралии и начала исчезать примерно 50 тысяч лет назад, т. е. в то же время, как человек стал заселять континент.

Размеры мегалании — предмет научных споров. По одним данным, ее длина достигала 7 м, но существует мнение, что средняя длина была около 3,5 м. Но важен не только размер: мегалания была ядовитой ящерицей. Если ее жертва не погибала от потери крови, то непременно умирала от отравления — в любом случае, уйти живым из пасти мегалании вряд ли кому-то удавалось. Фото

Короткомордый медведь — один из тех видов медведей, с которым мог сталкиваться первобытный человек. Древний мишка был примерно 1,5 метра в плечах, но стоило ему встать на задние лапы, как он вытягивался до 4-х м. Если это звучит недостаточно страшно, то прибавьте такую деталь: благодаря длинным конечностям, медведь развивал скорость до 64 км/ч. А это значит, что Хусейн Болт, чей рекорд 45 км/ч, без труда достался бы ему на ужин.

Гигантские короткомордые медведи были одними из самых крупных плотоядных животных на территории Северной Америки. Появились они около 800 тысяч лет назад, а вымерли 11,6 тысяч лет назад. Фото

Квинканы, сухопутные крокодилы, появились довольно давно — 1,6 млн назад на территории Австралии. Гигантские предки крокодилов достигали 7 м в длину. В отличие от крокодилов, квинканы жили и охотились на суше. В этом им помогали длинные мощные ноги, чтобы догонять добычу на больших расстояниях, и острые зубы. Дело в том, что крокодилы используют зубы в основном для того, чтобы захватить жертву, утащить ее воду и утопить. Зубы сухопутной квинканы были предназначены для умерщвления, впивались и буквально разрезали жертву. Квинканы вымерли примерно 50 тысяч лет назад, прожив около 10 тысяч лет бок о бок с первобытным человеком. Фото