Одинокая самка акулы-зебры серьезно озадачила ученых, произведя на свет здоровое потомство после долгих лет изоляции от мужской особи. Анализ ДНК показал, что случай беспрецедентный: в критических обстоятельствах для продолжения рода многодетная мать переключилась с полового размножения на бесполое.
Акула-зебра произвела потомство спустя несколько лет изоляции от самца

Самка зебровой акулы (лат. Stegostoma fasciatum) шокировала ученых, трижды произведя на свет потомство после долгих лет изоляции от партнера мужского пола. Анализ показал, что эти акулы попросту развили способность делать это независимо. Акула по имени Леони провела 12 лет с самцом в аквариуме Таунсвилла, Австралия. За все время у пары было 24 ребенка, так что их вполне можно было назвать счастливой семьей. Но в 2012 году Леони внезапно перевели в отдельный аквариум. Проведя 4 года вдали от своего партнера, в 2016 году акула внезапно родила трех совершенно здоровых отпрысков.

Это событие привлекло внимание Кристин Даджен, профессора из Университета Квинсленда в Брисбене, Австралия. Первоначально необходимо было убедиться, что Леони не хранила тем или иным образом сперму своего партнера, которая в итоге была использована для оплодотворения. Однако анализ ДНК показал, что у детей были лишь гены самки, после чего стало понятно, что акула, вероятно, совершила бесполое размножение, или агамогенез.

Согласно New Scientist, «Некоторые виды позвоночных обладают способностью к бесполому воспроизводству, даже если они обычно размножаются половым путем». Такими животными являются некоторые акулы, индейки, комодские вараны, змеи и скаты. Но что делает случай Леони особенно редким, так это то обстоятельство, что бесполое размножение обычно имеет тенденцию возникать у особей, никогда не осуществлявших связь с мужчинами, а наша героиня уже многократно становилась матерью. Лишь два официально зарегистрированных случая опровергали это обстоятельство, один раз со скатом, а второй — с удавом.

Рассел Бондуриански, профессор из Университета Нового Южного Уэльса, говорит, что у видов, обладающих обоими репродуктивными режимами, часто наблюдается способность переключаться от одного типа размножения к другому, в зависимости от обстоятельств, однако на практике это происходит крайне редко. Подобный инбридинг — крайняя мера, поскольку он уменьшает генетическое разнообразие и приспособляемость. Ученые полагают, что это способность функционирует как временный механизм, который активируется лишь в крайнем случае. Если эта тенденция у млекопитающих сохранится, то, возможно, когда-нибудь и в человеческом обществе мужчины и вовсе станут не нужны.