Сегодня в возрасте 83 лет скончался американский астронавт Юджин Сернан, последний человек, ступивший на поверхность Луны.
Ушел из жизни последний человек, побывавший на Луне
Юджин Сернан (слева) и Рональд Эванс

Юджин Сернан застал зарю американской космонавтики. В 1966 году он, привязанный к пилотируемому кораблю Джемини-9A, в открытом космосе боролся с собственным скафандром — стальным, почти негнущимся монстром без системы охлаждения. Это был его первый полет.

Два следующих полета Сернана состоялись в рамках программы «Аполлон», что делает его в списке астронавтов дважды уникальным: он не только оставил свой след в лунной пыли, но и сделал это два раза (только двое других космонавтов, Джеймс Ловелл и Джон Янг, стали такими же завсегдатаями Луны).

Юджин Сернан на Луне. Юджин Сернан на Луне.

Первый визит Сернана на Луну состоялся в рамках миссии «Аполлон-10», когда NASA испытывало командный и посадочный модули. Второй состоялся через три года, и Сернан был уже не пилотом, а капитаном. Эта лунная миссия стала последней не только для Сернана, но и для всей лунной программы. «Аполлон-17» вернулся на Землю в декабре 1972 года, и с тех пор Луна вот уже 44 года совершенно безлюдна.

Двум членам экипажа «Аполлона-17», Сернану и его первому пилоту Харрисону Шмитту удалось пройти гораздо больше, чем первым людям на Луне — Нилу Армстронгу и Баззу Олдрину: пешком и на луноходе они проделали в общей сложности 35 километров. Сернану и Шмитту также принадлежит неофициальный рекорд скорости передвижения по лунной поверхности — около 18 км/ч. Пилот командного модуля Рональд Эванс, провел все время в модуле и не ступил на поверхность.

Говоря о Сернане и Шмитте (ныне здравствующем), принято упоминать, что, выходя из посадочного модуля, Сернан ступил на Луну вторым и вторым зашел в обратно, став, таким образом, последним человеком, стоявшим на поверхности Луны. Всего на естественном спутнике побывало 12 человек, из них сегодня живы шестеро, в том числе Шмитт и Базз Олдрин.

Юджин Сернан Юджин Сернан

Улетая, Сернан написал в пыли инициалы дочери и произнес до сегодняшнего дня последнюю речь человека на Луне, в которых один раз упомянул Америку и трижды — Бога. Вот эти слова:

«Боб, говорит Джин, я на поверхности, и, делая последний шаг человека с поверхности, возвращаясь домой, чтобы когда-нибудь вернуться — но, мы верим, в не очень далёком будущем — я бы просто хотел сказать то, что, я думаю, останется в истории. Что сегодняшний вызов Америки определил будущие судьбы человечества. И, покидая Луну с Таурус-Литтров, мы уходим так же, как и пришли и, с Божьей помощью, вернёмся — с миром и надеждой для всего человечества. Бог в помощь экипажу «Аполлона-17».