Ихтиологи запустили у берегов Австралии подводный дрон и впервые сняли в естественной среде обитания недавно открытый вид — красного морского дракона.
Красного морского дракона впервые сняли на видео

Морскими драконами (seadragons) в английском языке называют двух представителей подсемейства Syngnathinae: морского конька-тряпичника Phycodurus eques и похожую на него рыбку Phyllopteryx taeniolatu. Оба вида обитают у берегов Австралии и давно пользуются популярностью у аквариумистов всего мира.

В 2015 году в запасниках австралийских музеев естественной истории ихтиологи обнаружили три экземпляра рыбы, внешне напоминающей конька-тряпичника, но без характерных для этого вида отростков, при помощи которых коньки маскируются в зарослях водорослей. Первый экземпляр пролежал в музее почти сто лет: его нашли на пляже в 1919 году. Еще одну такую рыбку в 2007 году выловили в водах архипелага Решерш у западного побережья Австралии, более чем в тысяче километров от мест обитания других морских драконов.

Секвенирование генома последнего образца подтвердило, что эта рыба — новый, ранее неизвестный вид рода Phyllopteryx. Животное получило латинское название Phyllopteryx dewysea и тривиальное ruby seadragon (красный, или рубиновый, морской дракон). Ученые предположили, что, в отличие от других драконов, красный обитает далеко от популярных мест дайвинга и поэтому долго оставался неизвестным науке, а темно-красная окраска позволяет ему оставаться незаметным в темной воде на большой глубине.

Чтобы найти и записать на видео жизнь неуловимой рыбы, ученые опустили у берегов островов Решерш небольшой подводный беспилотник (miniROV), оборудованный камерой. Дрон нашел красного дракона на глубине около 50 метров, и теперь им может полюбоваться любой желающий.

Исследование опубликовано в журнале Marine Biodiversity Records.