Возможно, блуждающая звезда Табби окружена высасывающей энергию супер-структурой пришельцев. А может быть она просто поглотила планету. Звезда, формально известная как KIC 8462852, озадачила ученых быстрой и хаотичной потерей яркости. В течение 100 дней наблюдения за ней телескоп Кеплер зафиксировал затемнение звезды в десятки раз, при этом один раз она потемнела сразу на 22%.
Аномальное затемнение блуждающей звезды: новое исследование

Это таинственное, почти необъяснимое с точки зрения современной науки поведение светила озадачило всех. Если исключить менее увлекательные гипотезы, вроде облака межзвездной пыли, которое закрыло звезду, у астрономов остаются лишь предположения о направленной активности какой-нибудь внеземной формы жизни. В теории, продвинутые (куда более развитые, чем земная) цивилизации могли бы построить сферу Дайсона вокруг Табби. Подобный концепт разработал физик Фримен Дайсон еще в 1960-е годы. Эта суперструктура гипотетически могла бы окружить звезду целиком и вбирать в себя ее энергию для обеспечения, допустим, производственных мощностей. От одной звезды можно запитать колоссальное количество космических заводов или огромных межпланетных крейсеров.

Новое исследование, которому еще лишь предстоит публикация в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, говорит о том, что скорее всего вина лежит на столкновении звезды с планетой. Эта гипотеза может объяснить не только сильные колебания яркости, но также и то, почему звезда была затемнена в течение прошлого века. Кажется странным, что эффектное столкновение планеты со светилом вызвало бы затемнение последнего, однако рано или поздно звезда должна вернуться в свое прежнее состояние. Об этом рассказал Кен Шен, астроном из Калифорнийского университета в Беркли и автор исследования.

Многочисленные случаи затемнения KC 8462852, впрочем, можно объяснить еще одной гипотезой: облаками космического мусора, которые вращаются вокруг звезды и периодически делают ее более тусклой для наблюдателя с Земли. Но если принять теорию с планетой, то, по мнению другого автора, Брайана Метцгера, астрофизика из Колумбийского университета, звезда могла просто сорвать мантию каменистой, похожей на Землю планеты, что оставило бы в космическом пространстве след из хаотических кусков породы, массой с Луну, а также облака газа. Эти облака и вызывают затемнение Табби в то время, пока она пожирает ядро планеты. Есть и другие сценарии произошедшего, к примеру то, что массивная планета размером с Юпитер подошла к звезде слишком близко, из-за чего ее луны сошли с орбиты и, опять же, оставили на орбите звезды множество космических обломков.

Но что могло стать причиной катастрофы? На расстоянии 1000 а.е. (1000 расстояний от Земли до Солнца, что по космическим меркам дистанция небольшая) у Табби может быть звезда-компаньон, размером примерно наполовину меньше. «Вполне возможно, что эта внешняя звезда периодически бомбардирует соседку планетами, когда те притягиваются к ней за счет гравитации», предполагает Метцгер.

Сфера Дайсона или любой другой аналогичный искусственный объект тоже является рабочей гипотезой. По мнению астрономов, подобное аномальное поведение звезды может быть не такой уж и редкостью в масштабах космоса: телескоп Кеплера наблюдает лишь за 100 000 звезд на сравнительно небольшой части неба, но зная, что многие миллионы звезд скрываются в глубинах космоса, можно предположить, что в будущем более мощные телескопы смогут неоднократно увидеть подобные изменения яркости — тогда и можно будет составлять какие-либо конкретные теории. В противном случае, шутит Метцгер, можно просто предположить, что прямо сейчас тысячи цивилизаций тянут энергию из звезд, в то время как земляне продолжают губить лишь свою собственную крошечную планетку.